Purim – Repealing the Decree

Download as Word

In the Selichos for Tannis Esther we say[1], “The seal was made of clay, and to Balshan that was revealed; from Nineveh we learned that even after the decree, anger can be transformed. The son of Kish knocked on the doors of the school; and they wore sackcloth and sat on the dirt floor.”

In the usual cryptic words of Selichos, there are many ideas hidden, and I would like to try to bring out one of them.

The person being referred to is obviously Mordechai. The name Balshan appears in Ezra and Nechemia as another name for Mordechai[2]. Kish is the ancestor of Mordechai also mentioned in the Megilah. Balshan is a reference to the fact that Mordechai spoke seventy languages.

The ‘seal of clay’ is a reference to a Midrash[3] In Esther Rabbah. After Klal Yisroel participated in the feast of Achashverosh, HaShem decreed that the nation should be wiped out. Eliyahu HaNavi goes to Moshe and asks him to approach HaShem rescind the decree, as Moshe did so many times in the past. Moshe asks, “Is the decree sealed in clay or in blood?” When Moshe is told it is only sealed in clay, he says that it is able to be annulled, and he says that Mordechai should begin to daven, and the decree will be annulled.

What is most puzzling, is the next reference in the Selichah. “From Nineveh we learned that even after the decree, anger can be transformed”. There are many sources for Teshuva and how to daven throughout Tanach. Why is Nineveh the best place to learn this from?

The Maharal explains the difference between a seal in clay and one in blood[4]. In the lexicon of the Maharal, all of the world is a fusion of Chomer and Tzurah. Chomer is the material. Tzurah is the concept of a shape or form; it is an idea. Chomer is unformed and unshaped, and is awaiting a Tzurah. The goal of the world is to utilize the proper Tzurah, and through that shape and form all the Chomer in the correct way.

Clay is a reference to Chomer. Clay is complete Chomer, and can accept many different Tzurot. A seal in clay, is therefore capable of easily being changed to a different form. But blood is called the Nefesh, the beginning of the Tzurah of a person. A seal in blood cannot be changed, just a Tzurah cannot be changed.

Punishment is always Midah K’Neged Midah. That does not only mean that the punishment is proportionate, but that the punishment itself is derived from the sin. This is also true of the type of decree. The type of seal does not only represent the decree, but is also derived from the sin itself. There are two types of sin. There is a sin of the Chomer. That is a sin done by a person without the use of his intellect. It is a sin of the body. The Mahral writes that a sin of that type, since it does not affect the essence of a person, is easier to Teshuva for. But a sin that comes from the Tzurah, it is more difficult to do Teshuvah. Since such a sin is within the essence of a person, the ability to abandon and change something which is your essence is more difficult.

Moshe taught Eliyahu that these types of seals represent these two types of sin. If a sin was done on the level of Talmidei Chachomim, using their Tzurah, then the seal will be from the blood of the Nefesh. Such a decree cannot be annulled. But if the sin is on the level of Amei Ha’Aretz then it is sin of the Chomer, which is easily transformed into something good. Since the sin was eating from the feast of Achashverosh, that is a sin of the Chomer, and can be annulled.

Moshe asks Eliyahu if there is an Adam Kasher? Eliyah responds that there is Mordechai. Says Moshe to tell him to daven and it will change the decree. It seems that the goal is to give the nation a new Tzurah through their leader. That is what Mordechai does over the next few days.

This idea of the different types of sin, is what we can learn from the Teshuvah of Nineveh. Yonah is told by HaShem to tell Nineveh that in forty days they will be overturned[5]. This prophecy was understood by Yonah that they would be destroyed. But the people of Nineveh overturned themselves and did Teshuvah. They took the word to mean that should change themselves. Yonah’s interpretation of what he was told had two meanings, and even though his understanding was true at the time of the prophecy, since they did Teshuva, the other meaning was actualized[6]. But how could people make such a vast change so quickly?

Rashi at the beginning of Yonah[7] brings a Yerushalmi that the non-Jews are quick to do Teshuva. How can that be, are they are closer to Teshuva than Klal Yisroel? The Maharal explains[8] that since the non-Jews are from the realm of Chomer, they are easily swayed. Therefore, their Teshuva is quicker. If we use the words of the Maharal from the Megilah, all of their sins are from clay. Their Teshuvah is not because they are better, but because it is a function of where their sins come from. It is similar to someone who will change their mind easily, but on something that is not important to them.

That is why the Selichos say that the Teshuva of Purim is learnt from Nineveh. We learn from there the ability to transform a sin that seems so severe. But severity is measured not just in breadth- how much; but in depth- how deeply a person is attached to it. Just as the tremendous sins of Nneveh were actually paper thin; so too the sin of Klal Yisroel on Purim can be easily changed since they are from Chomer and not Tzurah.

There is a hint to this in a juxtaposition of words. The motif of Purim is Va’Nahpoch Hu- an instantaneous complete turnaround. In Nineveh, Yonah’s prophecy is that in forty days Nineveh will be ‘Nehepeches’ – completely overturned. Nineveh is able turn around because of the external nature of the sin of a non-Jew. On Purim we can also turn around, since we recognize that our sins are external.

We learn that Purim is Yom Kipurim. Part of Yom Kipur is the Sair L’Azazel. One aspect of that mysterious Avoda is that the sins of Klal Yisroel are given to the Sair. Sair is one of the names of Eisav. It is a hairy goat. Yakov on the other hand, is smooth. The sins are removed easily off the smooth skin of Yakov and are transferred to the enmeshed hairy Eisav. (This is a short synopsis of a very deep topic.[9])

Purim is also Yom Kipurim. Part of the Va’Nahpoch Hu is we leave our physical sins behind and give them to Eisav. Haman is hung in place of Mordechai. Just as on Yom Kipur we read Yonah, and remind ourselves how easily we can Teshuva and be ‘Nahapuch’, so too on Purim we are to be ‘Nahapuch’’.

But Purim is the mirror image of Yom Kipur. On Yom Kipur we show how far removed we are from the physical world and Eisav by fasting. That is our Teshuva, to show how we are disconnedcted from the physical world of Eisav. On Purim we do the opposite. We eat and show that our eating is in the performance of a Mitzvah. We do what seems to be physical actions, but we are turning it around. As opposed to the eating at the Seudah of Achashverosh which was physical, and therefore the punishment was only be a decree of clay; we eat for a Mitzvah. Thus we take a physical act, and turn it into an act of Tzurah, and do the Teshuvah of Purim.

[1]  סדר סליחות לתענית אסתר: –  חוֹתַם טִיט אֲשֶׁר נַעֲשָֹה לְבִלְשָׁן סִפֵּר. מִנִּינְוֵה לָמְדוּ לְאַחַר גְּזֵרָה כַּעַס לְהָפֵר. בֶּן קִישׁ הִקִּישׁ דַּלְתוֹת בֵּית הַסֵּפֶר. וַיְּכַס שַֹק וַיֵּשֶׁב עַל הָאֵפֶר:

[2]  עזרא פרק ב – (ב) אֲשֶׁר בָּאוּ עִם זְרֻבָּבֶל יֵשׁוּעַ נְחֶמְיָה שְׂרָיָה רְעֵלָיָה מָרְדֳּכַי בִּלְשָׁן מִסְפָּר בִּגְוַי רְחוּם בַּעֲנָה מִסְפַּר אַנְשֵׁי עַם יִשְׂרָאֵל:

[3]  מדרש רבה אסתר פרשה ז פסקה יג – מיד אמר הקב”ה לשטן הבא לי מגילה ואכתוב עליה כלייה באותה שעה הלך השטן והביא לו מגילה וכתב עליה מיד יצתה התורה בבגדי אלמנות ונתנה קולה בבכי לפני הקב”ה וגם מלאכי השרת צעקו לקול בכייתה ואמרו לפניו רבש”ע אם ישראל בטלים מן העולם אנו למה אנו צריכין…באותה שעה רץ אליהו זכור לטוב בבהלה אצל אבות העולם ואצל משה בן עמרם ואמר להם עד מתי אבות העולם רדומים בשינה ואי אתם משגיחים על הצרה שבניכם שרויין בה …אמר לו משה כלום יש אדם כשר באותו הדור אמר לו יש ושמו מרדכי אמר לו לך והודיעו כדי שיעמוד הוא משם בתפלה ואני מכאן ונבקש רחמים עoליהם לפני הקב”ה אמר לו רועה נאמן כבר נכתבה אגרת כלייה על ישראל אמר לו משה אם בטיט היא חתומה תפלתנו נשמעת ואם בדם נחתמה מה שהיה הוא אמר לו בטיט היא חתומה אמר לו משה רבינו לך והודיע למרדכי מיד הלך והודיע למרדכי הה”ד ומרדכי ידע את כל אשר נעשה ויקרע מרדכי את בגדיו

[4]  אור חדש עמוד קמד – ואמר כי משה אמר אם הגזרה חתומה בטיט יש לגזירה זאת בטול פי’ כי החטא הזה שנעשה מה שהלכו לסעודת אחשורוש אם נעשה זה ע”י אנשים שהם בעלי חומר והם עמי הארץ שהם חמריים כי הטיט הוא חומר בלבד ונחשב המעשה הזה כאלו היה שגגה בלבד וכדאמרינן בפרק ב’ במסכת בבא מציעא (לג, ב) והגד לעמי פשעם ולבית יעקב חטאתם (ישעיה נח, א) לעמי פשעם אלו ת”ח ששגגות נעשה להם כזדונוה ולבית יעקב חטאתם אלו עמי הארץ שזדונות שלהם נעשו כשגגות ולפיכך אם בטיט שהוא חומר נחתם יש לגזירה זאת ביטול כי כפי מה שהוא החוטא כך החתימה. ואם בדם היא כי הדם הוא הנפש ור”ל אם החטא הוא מן אותם שהם בעלי נפש כמו הת”ח שאינם חמריים ואף השגגות נעשו להם כזדונות לכך אין לגזירה זאת בטול והכל הוא כפי מה שראוי כי החומו הוא בעל שנוי ולכך הגזרה שבא על החוטאים אנשים שהם חמריים והם בעלי שנוי יש לגזירה השתנות ג”כ שהגזירה הוא כפי ערכם ואם החטא הוא מצד בני אדם שהם בעלי נפש והם ת”ח ואין מתיחס להם השנוי שהוא חמריי שהוא מתייחס לו השנוי לכך אין הגזירה משתנה,

[5]  יונה פרק ג – (ד) וַיָּחֶל יוֹנָה לָבוֹא בָעִיר מַהֲלַךְ יוֹם אֶחָד וַיִּקְרָא וַיֹּאמַר עוֹד אַרְבָּעִים יוֹם וְנִינְוֵה נֶהְפָּכֶת:

[6]  סנהדרין דף פט/ב – והא יונה דהדרי ביה ולא אודעוהו יונה מעיקרא נינוה נהפכת אמרי ליה איהו לא ידע אי לטובה אי לרעה

[7]  רש”י יונה פרק א פסוק ג – ומה ראה יונה שלא רצה לילך אל נינוה אמר העכו”ם קרובי תשובה הם אם אומר להם ויעשו תשובה נמצאתי מחייב את ישראל שאין שומעים לדברי הנביאים.

[8]  נצח ישראל – פרק יד – ועוד אמרו ז”ל (ביצה כה ע”ב) כי ישראל הם העזים שבאומות. וזה מפני כי כל זה יש לו כח הצורה. ועוד האריכו עליהם במסכת ביצה (שם) שהם עזים כמו אש. וכל זה מפני שהם נבדלים מן החומרי, כי האש – שהוא להב – אין בו גוף, והוא קשה וחזק, וכך הם ישראל שאינם חומריים, לכך הם קשים לקבל התפעלות. ואילו האומות הם קלים להתפעל, ולקבל תוכחה ומוסר. ובשביל כך אמרו ז”ל (ירושלמי סנהדרין פי”א ה”ה) שלא היה יונה רוצה ללכת בשליחותו של מקום לנינוה, שידע כי הגוים קרובי תשובה הם, ובודאי יחזרו בתשובה, ויקבלו תוכחה ומוסר מן הנביא אשר מוכיח אותם, כמו שעשו (יונה ג, ד-י), ויחייבו את ישראל; שהאומות חוזרים בתשובה, ואילו ישראל אין חוזרין בתשובה כלל. וכל זה מפני כי האומות הם הפך ישראל; שכמו שישראל הם קשה עורף, ועומדים במדתם מפני שאינם חמריים, לכך אינם מתפעלים, כך האומות שהם חומריים, הם מתפעלים ומוכנים לקבל התפעלות, כמו שהחומר הוא מקבל התפעלות, ולכך הם מקבלים דברי תוכחה וחוזרין בתשובה. כי כאשר מוכיח אותם, הם מתפעלים ומשנים דרכם:

[9]  מדרש רבה בראשית פרשה סה פסקה טו –  רבי יצחק אמר לא שאול הוא לה ולא שאולה היא ליה אלא ונשא השעיר עליו זה עשו שנאמר הן עשו אחי איש שעיר את כל עונותם עונות תם שנאמר (שם כה) ויעקב איש תם אולי ימושני אבי והייתי בעיניו כמתעתע כמת וכתועה


One thought on “Purim – Repealing the Decree

  1. Thanks for emailing this file. We have now switched over to a new format.
    Please visit http://www.parshasheets.com and upload this file on your own which
    will then be added to the site. You will need to register to do this and
    will then submit each week the same way. By registering you will be able to
    track how many people downloaded the item you contributed. You will notice
    that you can select categories/topics for the file you will upload. Please
    select as many categories as you’d like which will make it easier for those
    using the search function in the future. If you cannot at least add the
    name of the parsha i.e., Ki Sisa or Topic sich as Purim.

    If you have any questions about this process feel free to email me at

    On Wed, Feb 28, 2018 at 8:05 AM, Torah Thoughts from Rabbi Zave Rudman wrote:

    > rzave posted: “Download as Word In the Selichos for Tannis Esther we
    > say[1], “The seal was made of clay, and to Balshan that was revealed; from
    > Nineveh we learned that even after the decree, anger can be transformed.
    > The son of Kish knocked on the doors of the school; ”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s