Parshas Miketz and Chanukah – The Zimras Ha’Aretz

Download as Word

This week’s Parsha of Miketz is almost always in the week of Chanukah. There are many hints and Drashos that connect them. I would like to add to this collection, by explaining a unique phrase in the Parsha, and then connecting it to an idea of Chanukah.

The main focus of the Parsha is the beginning of the descent to Egypt, which comes along with the reconnection between Yosef and his brothers. [It seems that even though we need to go into Galus, but it still needs to be as a nation, having overcome the Sinas Chinam that began the process of Galus with the sale of Yosef.] In the first meeting between them, Yosef takes Shimon and sends the rest of the brothers back to Yakov to bring Binyamin. At first Yakov refuses to send him, but when the food begins to run out, he acquiesces to allow Binyamin to return with his other brothers. Yakov makes significant preparations to find favor in the eyes of the viceroy of Egypt. He instructs his sons to prepare a double amount of money, and a significant gift[1]. This gift is described as from the “Zimras Ha’Aretz”. Rashi[2] based on the Targum[3] explains this as ‘The fruit which the land is praised for’. Why is this word used here, rather than the phrase used in describing the good of Egypt[4] “Tuv Ha’Aretz”- the best of the land? And what is the connection to the plain meaning of the word ‘singing’?

Rav Nachman (whose idea was pointed out by my dear friend R’ Elchonon Ehrman) explains this at great length[5]. He translates the phrase in its simplest meaning; Yakov sent a Zimra – Nigun – of Eretz Yisroel, in the instruments of the brothers to the viceroy of Egypt. What is the significance of this?

Every blade of grass and every living creature has a song. Some of these songs we learn in Perek Shirah. The song of all the creations is hinted in the Midrash[6] that every blade of grass has a Malach who causes it to grow. Every Malach has their song. That song is the song of each blade of grass, as it grows.

The shepherd who grazes the flocks and herds through the land moving from place to place, gathers these songs together. That is why the two brothers who descend from Kayin[7]; one is a shepherd, and the other is the progenitor of song. (I am not aware of any connection between Hevel and song. The Netziv[8] does describe Hevel as connected to the idea of beauty and aesthetic, maybe there is a connection there.) Dovid is the shepherd of Yisroel, and the pleasant singer of Yisroel. He is able to gather all the songs of Eretz Yisroel joing them together, and the hand of HaShem in everything.

This song is the recognition that all comes from HaShem, and all is directed by HaShem. The place where this song is most apparent is in Eretz Yisroel. Eretz Yisroel is the place where we look to Heaven and understand all our sustenance comes from there[9]. There we are able to sing best. The center of this song is in the Bais HaMikdosh, when the Leviim sing. As the Leviim say when they go into Galus and are commanded to sing by Nebuchadnezzar,[10] “How can we sing the song of HaShem on a foreign land”. Eretz Yisroel is where we can see the Hand of HaShem most clearly and be able to sing the purest song, and when we go into Galus, the song dies.

We can see this idea also in the attempts of Nebuchadnezzar to coopt the song of Eretz Yisroel. The first is in the demand that the Leviim sing the song of the Mikdash in Bavel after the Churban. Their mournful response is that your request is impossible. What you want to do, to transplant the song of belief in HaShem’s control of the world to Bavel, cannot be done. The instruments are hung upon Aravim, the trees of the Aravah. The Aravah has neither taste nor smell, and is the lowest of the four species taken on Sukkoth. How can we sing when our instruments have no connection to anything spiritual?

In Sefer Daniel[11], Nebuchadnezzar again tries to vanquish HaShem’s control of the world. After he is shown the dream of the statue which is ultimately destroyed and scattered to the winds; he constructs his own statue. This statue is all gold, and is to represent his domination of the world, and his rejection of the prophecy that was revealed to him. Nebuchadnezzar gathers all the nations and commands them that when they hear the sound of a myriad of musical instruments, to bow down to this golden statue. I would venture to say that he is trying to show that the music of the world now comes through him, and not Eretz Yisroel.

Yakov thus sends the viceroy of Egypt the music of Eretz Yisroel. It could be he is saying, that since Egypt has now become the source of sustenance for the world, the music has been transferred from Eretz Yisroel to Egypt. And if so, you need to deserve this music, and treat people correctly. Yakov was correct that the music is now in Egypt. But What Yakov did not know, was that since the Mashbir to all the world is actually Yosef, the source is really within Klal Yisroel, and the true source is from our connection to Eretz Yisroel.

This idea might explain a fascinating phrase in the Daf Yomi of this week. One of the issues discussed is the way to consecrate and expand the Halachic borders of Yerushalyim and the Bais HaMikdosh. The Gemarra says[12] that there is a procession around the newly expanded border of Yerushalayim, accompanied by song. Mizmor L’Todah and Mizmor Shir Chanukas HaBayis are said; and musical instruments are on every corner and every large stone of Yerushalayim. The requirement for instruments is obviously a Din of Simcha, but based on what we have already said maybe we can clarify further.

The language of the Gemarra is unusual, “every corner and large stone”. What is taking place at this inauguration, is that the level of Kedusha of part of Eretz Yisroel is being raised. That means that the song that emanates from that part of Eretz Yisroel will be raised to a new level. In order to accomplish that, we need to bring that song out from our efforts. Then it can be established as such in Shamayim. So there needs to be a new song played down here in this world, so from now on a new song can be attached to that part of Eretz Yisroel. In the Sefer Ohr HaMeir[13], he brings this idea in connection with the phrase of Zimra Ha’Aretz, that Yakov taught his sons the approach of Tefila, that through our songs we arouse the song in Shamayim, and bring out the words of Torah in Eretz Yisroel.

Chanukah are the days of Simcha and Hallel. [It is not called a Yom Tov or Chag in Chazal.] It is not coincidental that the place where the Rambam explains in detail the Halachos of Hallel is within the Halachos of Chanukah. These are the days of singing to HaShem. The days of Chanukah are also the days of the dedication of the second Bais HaMikdosh[14]. When the Greeks entered the Bais HaMikdosh they defiled it by removing the Chail which separated the Kedusha from the nations around. Therefore, it required a rededication. As we saw above the dedication of the Bais HaMikdosh requires song, to bring out the Kedusha of the Land. Therefore, Chanukah is the time for the song of Hallel, which is described in the Bracha which concludes Hallel, “And to your name it is correct to be say Zemer”.

Our song on Chanukah is the Zimras Ha’Aretz. The day of Chanukah was when the Mishkan in the desert was actually completed. But HKB”H desired to wait till Nissan, so He promised that there would be a second dedication to replace the one that Kislev missed[15]. This dedication is the lighting of the Menorah and the Hallel. But just as the Mishkan was portable and travelled so too the dedication of Chanukah is portable[16]. We can recognize the song of Eretz Yisroel wherever we may be, just as Yakov could send the song of Eretz Yisroel to Egypt. But ultimately it needs to reconnect to Eretz Yisroel, to bring out the true connection to the Hashgacha of HaShem.

[1]  בראשית פרק מג – (יא) וַיֹּאמֶר אֲלֵהֶם יִשְׂרָאֵל אֲבִיהֶם אִם כֵּן אֵפוֹא זֹאת עֲשׂוּ קְחוּ מִזִּמְרַת הָאָרֶץ בִּכְלֵיכֶם וְהוֹרִידוּ לָאִישׁ מִנְחָה מְעַט צֳרִי וּמְעַט דְּבַשׁ נְכֹאת וָלֹט בָּטְנִים וּשְׁקֵדִים:

[2]  רש”י על בראשית פרק מג פסוק יא – מזמרת הארץ – מתורגם מדמשבח בארעא שהכל מזמרים עליו כשהוא בא לעולם:

[3]  תרגום אונקלוס על בראשית פרק מג – (יא) ואמר להון י ראל אבוהון אם כן הכא דא עיבידו סיבו מדמשבח בארעא במניכון

[4]  בראשית פרק מה – (יח) וּקְחוּ אֶת אֲבִיכֶם וְאֶת בָּתֵּיכֶם וּבֹאוּ אֵלָי וְאֶתְּנָה לָכֶם אֶת טוּב אֶרֶץ מִצְרַיִם …(כ) וְעֵינְכֶם אַל תָּחֹס עַל כְּלֵיכֶם כִּי טוּב כָּל אֶרֶץ מִצְרַיִם לָכֶם הוּא:

[5]  ספר ליקוטי מוהר”ן – מהדורא בתרא סימן סג – דע, כי יעקב אבינו, כששלח את בניו עשרת השבטים ליוסף, שלח עמהם נגון של ארץ – ישראל. וזה סוד: “קחו מזמרת הארץ בכליכם” וכו’ (בראשית מג), בחינת זמר ונגון, ששלח על – ידם ליוסף, וכמו שפרש רש”י: “מזמרת” ‘לשון זמר’ וכו’:

כי דע, כי כל רועה ורועה יש לו נגון מיחד לפי העשבים ולפי המקום שהוא רועה שם, כי כל בהמה ובהמה יש לה עשב מיחד, שהיא צריכה לאכלו. גם אינו רועה תמיד במקום אחד. ולפי העשבים והמקום שרועה שם, כן יש לו נגון. כי כל עשב ועשב יש לו שירה שאומר, שזה בחינת פרק שירה, ומשירת העשבים נעשה נגון של הרועה. וזה סוד מה שכתוב (שם ד):

“ותלד עדה את יבל, הוא היה אבי ישב אהל ומקנה ושם אחיו יובל, הוא היה אבי כל תפש כנור ועוגב”. כי תכף כשהיה בעולם רועה מקנה, היה תכף כלי – זמר כנ”ל. ועל – כן דוד המלך, עליו השלום, שהיה “ידע נגן” (שמואל – א ט”ז), על – כן היה רועה (שם) כנ”ל. (גם מצינו באבות העולם כלם, שהיו רועי מקנה). וזה בחינת (ישעיה כ”ד): “מכנף הארץ זמרת שמענו”, הינו שזמירות ונגונים יוצאים מכנף הארץ, כי על – ידי העשבים הגדלים בארץ נעשה נגון כנ”ל. ועל – ידי שהרועה יודע הנגון, על – ידי – זה הוא נותן כח בהעשבים, ואזי יש לבהמות לאכל. וזה בחינת (שיר – השירים ב) “הנצנים נראו בארץ, עת הזמיר הגיע”, הינו שהנצנים גדלים בארץ על – ידי הזמר והנגון השיך להם כנ”ל. נמצא שעל – ידי הזמר והנגון שהרועה יודע, הוא נותן כח בעשבים, ויש מרעה לבהמות:

גם הנגון הוא טובה להרועה בעצמו, כי מחמת שהרועה הוא תמיד בין בהמות, היה אפשר שימשיכו ויורידו את הרועה מבחינת רוח האדם לרוח הבהמיות, עד שירעה הרועה את עצמו, בבחינת (בראשית ל”ז): “וילכו לרעות את צאן אביהם” וכו’, ופרש רש”י: ‘שהלכו לרעות את עצמן’. ועל – ידי הנגון נצול מזה, כי הנגון הוא התבררות הרוח, שמבררין רוח האדם מן רוח הבהמה, בבחינת (קהלת ג): “מי יודע רוח בני האדם העלה היא למעלה, ורוח הבהמה הירדת היא למטה”, כי זהו עקר הנגון ללקט ולברר הרוח טובה, כמבאר במקום אחר. ועל – כן על – ידי הנגון נצול מרוח הבהמיות, כי נתברר רוח האדם מרוח הבהמה על – ידי הנגון כנ”ל:

ויש חלוקים רבים בנגינה, כי יש נגון שלם, ויש נגון שהוא בכמה בבות, ויכולים לחלקו לבבות וענינים:

ודע, שהמלך יש לו כל הנגון כלו בשלמות, אבל השרים אין להם רק איזה חלק בנגון, כל אחד לפי מקומו. ועל – כן אמר דניאל לנבוכדנצר (דניאל ד): “אנת הוא אילנא וכו’ ומזון לכלא בה”. כי נבוכדנצר שהיה מלך ויש לו כל הנגון, על – ידו נמשך כל המזון, כי המזון נמשך על – ידי הנגון כנ”ל. ועל – כן יעקב אבינו, אף שלא היה יודע אז שהוא יוסף, רק כפי מה שספרו לו השבטים הנהגותיו של יוסף, שלח לו נגון השיך לשר כמותו, כפי מה ששמע מבניו דרכיו והנהגותיו, כי יעקב רצה לפעל אצלו על – ידי הנגון מה שהיה צריך, על – כן שלח לו אותו הנגון של ארץ – ישראל. וזהו שאמר לבניו: “קחו מזמרת הארץ בכליכם”, הינו שיקחו בחינת הנגון הנ”ל, שהוא בחינת ‘זמרת הארץ’ כנ”ל, בכלים שלהם. “והורידו לאיש מנחה, מעט צרי ומעט דבש, נכאת ולט, בטנים ושקדים” הם בחינת משקולות ומדות הנגון, כי הנגון נעשה מגדולי הארץ כנ”ל:

[6]  מדרש רבה בראשית פרשה י פסקה ו – א”ר סימון אין לך כל עשב ועשב שאין לו מזל ברקיע שמכה אותו ואומר לו גדל הה”ד (שם לח) הידעת חקות שמים אם תשים משטרו בארץ וגו’ לשון שוטר

[7]  בראשית פרק ד – (כ) וַתֵּלֶד עָדָה אֶת יָבָל הוּא הָיָה אֲבִי ישֵׁב אֹהֶל וּמִקְנֶה: (כא) וְשֵׁם אָחִיו יוּבָל הוּא הָיָה אֲבִי כָּל תֹּפֵשׂ כִּנּוֹר וְעוּגָב:

[8]  העמק דבר על בראשית פרק ד פסוק ב – הוצרך להודיע מעשה הבל. דעניני מותרות על חיים הכרחים יש מגידולי הארץ ויש ממיני מתכות וכדומה מש”ה הודיע הכתוב ויהי הבל רעה צאן. ומזה היה מוציא צמר וחלב על מיני תענוגי בני האדם

[9]  דברים פרק יא – (יא) וְהָאָרֶץ אֲשֶׁר אַתֶּם עֹבְרִים שָׁמָּה לְרִשְׁתָּהּ אֶרֶץ הָרִים וּבְקָעֹת לִמְטַר הַשָּׁמַיִם תִּשְׁתֶּה מָּיִם:

[10]  תהילים פרק קלז – (א) עַל נַהֲרוֹת בָּבֶל שָׁם יָשַׁבְנוּ גַּם בָּכִינוּ בְּזָכְרֵנוּ אֶת צִיּוֹן: (ב) עַל עֲרָבִים בְּתוֹכָהּ תָּלִינוּ כִּנֹּרוֹתֵינוּ:

(ג) כִּי שָׁם שְׁאֵלוּנוּ שׁוֹבֵינוּ דִּבְרֵי שִׁיר וְתוֹלָלֵינוּ שִׂמְחָה שִׁירוּ לָנוּ מִשִּׁיר צִיּוֹן: (ד) אֵיךְ נָשִׁיר אֶת שִׁיר יְדֹוָד עַל אַדְמַת נֵכָר:

[11]  דניאל פרק ג – (א) נְבוּכַדְנֶצַּר מַלְכָּא עֲבַד צְלֵם דִּי דְהַב …(ב) וּנְבוּכַדְנֶצַּר מַלְכָּא שְׁלַח לְמִכְנַשׁ לַאֲחַשְׁדַּרְפְּנַיָּא סִגְנַיָּא וּפַחֲוָתָא אֲדַרְגָּזְרַיָּא גְדָבְרַיָּא דְּתָבְרַיָּא תִּפְתָּיֵא וְכֹל שִׁלְטֹנֵי מְדִינָתָא לְמֵתֵא לַחֲנֻכַּת צַלְמָא דִּי הֲקֵים נְבוּכַדְנֶצַּר מַלְכָּא: …

(ד) וְכָרוֹזָא קָרֵא בְחָיִל לְכוֹן אָמְרִין עַמְמַיָּא אֻמַּיָּא וְלִשָּׁנַיָּא: (ה) בְּעִדָּנָא דִּי תִשְׁמְעוּן קָל קַרְנָא מַשְׁרוֹקִיתָא קַיתְרוֹס \{קַתְרוֹס\} סַבְּכָא פְּסַנְתֵּרִין סוּמְפֹּנְיָה וְכֹל זְנֵי זְמָרָא תִּפְלוּן וְתִסְגְּדוּן לְצֶלֶם דַּהֲבָא דִּי הֲקֵים נְבוּכַדְנֶצַּר מַלְכָּא:

[12]  שבועות דף טו/ב – ובשיר: תנו רבנן שיר של תודה בכנורות ובנבלים ובצלצלים על כל פינה ופינה ועל כל אבן גדולה שבירושלים ואומר ארוממך ה’ כי דליתני וגו’ ושיר של פגעים ויש אומרין שיר של נגעים …ואומר יושב בסתר עליון בצל שדי יתלונן עד כי אתה ה’ מחסי עליון שמת מעונך וחוזר ואומר מזמור לדוד בברחו מפני אבשלום בנו ה’ מה רבו צרי עד לה’ הישועה על עמך ברכתך סלה:

[13]  ספר אור המאיר – פרשת ויגש – ולזאת צוה יעקב לבניו זאת עשו. השכינה הנקרא זאת, עשו אותה תמיד ותקנו להיות לה בחינת קומה שלימה, על ידו עובדותיכם הטובים, ובפרט על ידי דבורי תורה ותפלה באופן המבואר, קחו מזמרת הארץ בכליכם, כל עצמכם באותיות של תורה ותפלה הנקרא כלים, תקחו, רק זמירות הארץ הידוע, והורידו לאיש מנחה, כי להיות שיוסף נפל למצרים, וכבר רמזתי למעלה שזה סוד שהצדיק נופל למיצר ים החכמה, שאין לו התפשטות השכל לנהוג את עצמו בעבודת הבורא ע”ש באורך. אמנם בהיות לכם זה השכל כנ”ל, תגרמו יחוד עליון, שצדיק יסוד עולם ישפיע לשכינה ולא תלך ההשפעה חס ושלום לחיצונים, וזהו והורידו לאיש, ליוסף את המנחה היא השכינה.

[14]  פסיקתא רבתי פרשה ו – את מוצא זאת החנוכה שאנו עושים זכר לחנוכת בית חשמונאי על שעשו מלחמה ונצחו לבני יוון ואנו עכשיו מדליקין וכן בשעה שנגמרה מלאכת המשכן עשו חנוכה כמו שכתב זאת חנוכת המזבח (במדבר ז’ פ”ד) ואף בית המקדש בשעה שנבנה עשו לו חנוכה כמה שכתב ויחנכו את הבית וגו’ (מלכים א’ ח’ ס”ג) אימתי חינכו בשעה שנגמרה כל מלאכתו מניין ממה שקראו בנביא ותשלם כל המלאכה אשר עשה המלך שלמה בית ה’:

[15]  ילקוט שמעוני מלכים א – פרק ו – רמז קפד – א”ר חנינא בכ”ה בכסליו נגמר מלאכת המשכן ועשה מקופל עד אחד בניסן, כמו שכתוב ביום הראשון באחד לכחדש תקים את משכן, והיו ישראל ממלמלין על משה לומר למה לא הוקם מיד שמא דופי אירע בו והקב”ה חשב לערב שמחת המשכן בחדש שנולד בו יצחק דכתיב לושי ועשי עוגות ואמרו לו שוב אשרוב אליך, ומעתה הפסיד כסלו שנגמרה בו המלאכה אמר הקב”ה עלי לשלם, מה שלם לו הקב”ה חנוכת חשמונאי,

[16]  ספר פרי צדיק לחנוכה – אות כה – וכן חנוכת המשכן ובית המקדש. וכן היה חנוכת החשמונאים שתקנו שכל אחד מישראל יעשה חנוכת הבית שהשם יתברך שוכן בלב בני ישראל. וזה יכולים לעשות בימים ההם בזמן הזה. וזה קיים לעד אף בגלות וחוץ לארץ. וזה זכר לחנוכת המשכן שהיה גם כן במדבר בחוץ לארץ ולא היה קבוע במקום רק בכל מקום שחנו בני ישראל קבעו מקומו ושם היה משכן השכינה.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s