Parshas BaMidbar – Elazar’s Burden

Download as Word

This week’s Parsha begins with the description of the camp of Klal Yisroel as they travel through the desert. It first discusses the four Degalim of Yisroel, and then the carrying of the Mishkan by the Leviim. In addition to the Leviim, there were certain objects carried by the Cohanim. The Pasuk says[1] that Elazar the son Aharon was responsible for the oil of the Menorah, the Ketores, the Minchah of the Tamid, and the oil for anointing. This list brings up a number of questions which we will discuss.

Rashi writes[2] that Elazar is to carry the two oils and the Ketores, and it is his responsibility to arrange the offering when they camp. It is unclear what Rashi means, since at least one of the oils is not an offering? The Sifsei Chochamim writes[3] that Rashi is dividing the list. The two oils and the Ketores he is to carry, but the Mincha, he is to supervise its being brought. But, which Mincha is this? Is it the Mincha of the Korban Tamid, or the Minchas Chavitin that the Kohen Gadol brought each day? There are Meforshim who take either approach[4].

Rashi’s source is actually a Yerushalmi[5]. There it describes how Elazar carried each of these objects in a different way; one in his right hand, one in his left, another under his arm, and the oil attached to his belt. From this we learn that even carrying in ways other than in your hand is considered carrying for the Halachos of Shabbat. This Gemarra contains an added Chidush. In general, the Halachos of Shabbat are learnt from the construction of the Mishkon. The Eiglei Tal[6] brings this Yerushalmi as a proof that in addition to learning from the construction of the Mishkon, the Korbanos are also a source to learn Melacha from. What Elazar was carrying were the Korbanos, and we learn from there the Halachos of carrying.

The Ramban writes[7] that according to the Yerushalmi this is one of the wonders of the Mishkan. The weight of all these things together was very great, so how could he carry all of it? He answers that just as Yakov was able to remove the stone from the well to water the sheep of Rachel; and Moshe and Aharon were able to perform physical feats beyond the bounds of human ability, so was Elazar. “Those who anticipate HaShem’s help will be endowed with strength, and they will fly like eagles.” [Aharon was able to lift all the Leviim when they were consecrated[8]. Moshe is clearly above human capabilities; but possibly in the context of the Mishkan is that he was able to lift the Kerashim which no one else could do[9].]

This Ramban actually creates a problem in the Yerushalmi, since if this was above regular human abilities, then how can we learn from here what the normal boundaries of carrying are?

Rav Shlom Fisher Shlita[10] takes a different approach. We are not discussing the carrying of various Korbanos. These objects are all part of the construction of the Mishkon. This works better with the Pesukim, since we are discussing the carrying of the Mishkin, not the bringing of the Korbanos. For example, there is no mention of the sheep for the Tamid? This explanation then removes the proof of the Eiglei Tal that we can learn the Melachos also from the Korbanos, since they are not Korbanos. But why are these part of the Mishkon? Was not the Mishkon already built?

If we go back to the tent of Sarah and Rivkah, we find that they had similar objects to make them special[11]. The lamp burnt from one Shabbat to the next. The bread remained warm, and there was a cloud hovering over the tent. Their tent was the progenitor of the Ohel Moed. Therefore, to make something an Ohel Moed, it was not just the physical construction, but the spiritual atmosphere. This was created by the light emanating from within, the cloud above, and the unique bread.

That is what Elazar is carrying. The Shemen HaMishcha is what makes the Mishkon holy. This oil never ran out. The Gemarra teaches[12] that the Shemen that Aharon was anointed with remained on his beard as a sign of his holiness. Possibly, this was why Elazar carried it with the Mishkon, as a similar ongoing sign of the Kedusha of the Mishkan.

The Ketores and Shemen HaMaor are also clear why they are more than a Korban. They create the spiritual light and aroma that turns the building into something of Kedusha, like the tent of the Imahos. The question is what is the function of the Mincha, beyond a Korban, but as a part of the construction of the Mishkon?

I would like to suggest an approach based on the Sfas Emes. We mentioned earlier that the Minchah was unclear which it was. Most Mefarshim learn it was the Mincha of the Korban Tamid. But there are those who learn it was the daily Mincha the Kohen Gadol brings, the Minchas Chavitin. This was the same Mincha that each Cohen brought the first day he did the Avodah. That was called the Mincha of Chinuch, a special recognition of the new higher function the new Cohen was taking on.

The Sfas Emes explains[13] that this is because the Kohen Gadol was expected to be fresh and new each day. Therefore, every day he went up to a new level, and was as if he was starting his Avoda anew. In this aspect he is compared to the Malachim, who are renewed each day.

This is also part of the Mishkon. The Bais HaMikdosh is called Bais Chayeinu- the Abode of our Life. Life is never stale. Part of the foundation of the Mishkon is this constant invigoration. Therefore, Elazar carried this with him; not as a Korban, but as the underlying foundations of the Mishkan. That is what gives Elazar the strength that the Ramban describes. It is like how the Aron carries its bearers. These things carry Elazar and allow him to have the wings of eagles.

The travels of Klal Yisroel through the Midbar are a metaphor for our travels through Galus. The Mishkan was never destroyed, and continues to travel with us. We need to carry with us this youth and vigor, and then we do not get tired of the journey since HaShem and his Kedusha are with us.

[1]  במדבר פרק ד –  (טז) וּפְקֻדַּת אֶלְעָזָר בֶּן אַהֲרֹן הַכֹּהֵן שֶׁמֶן הַמָּאוֹר וּקְטֹרֶת הַסַּמִּים וּמִנְחַת הַתָּמִיד וְשֶׁמֶן הַמִּשְׁחָה פְּקֻדַּת כָּל הַמִּשְׁכָּן וְכָל אֲשֶׁר בּוֹ בְּקֹדֶשׁ וּבְכֵלָיו:

[2]  רש”י על במדבר פרק ד – (טז) ופקדת אלעזר – שהוא ממונה עליהם לשאת אותם שמן וקטרת ושמן המשחה ומנחת התמיד עליו מוטל לצוות ולזרז ולהקריב בעת חנייתן:

[3]  שפתי חכמים על במדבר פרק ד פסוק טז – וא”ת והרי תחילה פירש לשאת אותם. וי”ל דכך פירושו לשאת אותם שמן וקטורת ושמן המשחה אבל מנחת התמיד עליו מוטל וכו’ אע”ג דמשמע שלשאת אכולהו קאי אף על המנחה מכל מקום אי אפשר לומר כן לפי שהמנחה זה קמח ומקריבין עם הקרבן שמפרישין אותו עשרון לכבש ואינה קרויה מנחה אלא בזמן שמפרישין אותו לקרבן והוא בעת החנייה שאז היו מקריבין ולא בעת הנסיעה. וכל שכן שאין לומר שמיירי שהפרישו אותה או נתקדשה בכלי דא”כ היתה נפסלת ביוצא גם למה יפרשו אותה מקודם וחביבה מצוה בשעתה וא”כ אי אפשר לומר שנשא אותה בעת הנסיעה. לכן פירש שעליו מוטל לצוות וכו’ ובזה נדחה קושית הרמב”ן מדברי רש”י ז”ל:

[4]  קול הרמ”ז – מסכת שבת פרק י משנה ג – הרע”ב ד”ה שכן וכו’ – בכתף ישאו וכו’. כתב רש”י בגמרא (שם) שמפורש בירושלמי (פ”י ה”ג), (במדבר ד,טז) ופקודת אלעזר בן אהרן הכהן שמן המאור וקטורת הסמים ומנחת התמיד ושמן המשחה אחד בימין ואחד בשמאל והקטורת בחיקו והחביתין בכת

[5]  תלמוד ירושלמי מסכת שבת דף סב/ב – וכתיב ופקדת אלעזר בן אהרן הכהן שמן המאור וקטרת הסמים ומנחת התמיד ושמן המשחה. שמן המאור בימינו. וקטרת הסמים בשמאלו. ומנחת התמיד של יום תלויה בזרועו שמן המשחה איכן היה נתון. רבי אבון בשם רבי אלעזר כמין צלוחית קטנה היה לו באפונדתו

[6]  ספר אגלי טל – פתיחה אות א – (ו) ונראה דשורש מחלוקת שבין רב האי גאון לרש”י ז”ל ממשנה דפרק המצניע צ”ב. המוציא בין בימינו בין בשמאלו בתוך חיקו או על כתפיו חייב שכן משא בני קהת. ופירש”י משא בני קהת בכתף ישאו וימין ושמאל וחיק אורח ארעא [וכן פירש הרמב”ם בפירוש המשנה וז”ל הוצאת בני קהת לארון היתה בכתף. ובחיבורו פרק י”ב הלכה י”ב המוציא בין בימינו בין בשמאלו בין בתוך חיקו חייב מפני שהוציא כדרך המוציאין המוציא על כתיפו חייב אף שהמשאוי למעלה מעשרה שכן הי’ משא בני קהת וכל המלאכות ממשכן אנו לומדין אותן. הנה שמפ ורש כפירש”י ימין ושמאל וחיק כדרך המוציאין ועל כתיפו לבד לומדין ממשא בני קהת] ובשם ר”י בר”י מצאתי שאמר רב האי שמפורש בירושלמי [סב ע”ב] ופקודת אלעזר בן אהרן הכהן שמן המאור וקטורת הסמים ומנחת התמיד ושמן המשחה שמן אחד בימין ושמן אחד בשמאל והקטורת בחיקו והחביתין בכתף עכ”ל. וכן פי’ ר”ח כפי’ הירושלמי:

(ז) והנה הדבר ברור שמדברי ירושלמי אלו דהמשנה לומדת ממשא הקרבנות שנשא אלעזר הכהן. למד רב האי גאון ז”ל דלמדין מקרבנות:

[7]  רמב”ן על במדבר פרק ד פסוק טז –  ועל דעת הירושלמי (שבת פ”י ה”ג) הכתוב בפירושי רש”י (שבת צב – ד”ה שכן) שהוא נושא אותם, יהיה משא גדול, כי הקטורת שס”ה מנה (כריתות ו) ומשה רבינו לא פטמה לחצאין, ושמן המאור לשנה שלימה רב מאד קפ”ג לוגין, ומנחת התמיד לא ידענו לכמה ימים ישא ממנה אבל היה אלעזר חזק ואמיץ כיעקב אבינו, וכן משה רבינו ואהרן אחיו, וקוי ה’ יחליפו כח:

[8]  במדבר פרק ח – (כא) וַיִּתְחַטְּאוּ הַלְוִיִּם וַיְכַבְּסוּ בִּגְדֵיהֶם וַיָּנֶף אַהֲרֹן אֹתָם תְּנוּפָה לִפְנֵי יְדֹוָד וַיְכַפֵּר עֲלֵיהֶם אַהֲרֹן לְטַהֲרָם:

[9]  מדרש רבה שמות פרשה נב – (ד) כמה חכמים היו שם ובאו להם אצל משה ולא היו יכולין להקימו אלא אמר שלמה (משלי לא) רבות בנות עשו חיל ואת עלית על כלנה שמשה היה מעולה מכולם ואת עלית על כולנה למה שעשו את המשכן ולא היו יודעין ליישבו מה עשה נטלו כל אחד ואחד מלאכתו ובאו להם אצל משה ואומרים הרי קרשים הרי בריחין כיון שראה משה אותם מיד שרתה עליו רוה”ק והקימו ולא תאמר משה העמידו אלא המשכן נעשו בו נסים ועמד מעצמו שנאמר הוקם המשכן

[10]   בספרו בית ישי סימן קכ”ג.

[11]  רש”י על בראשית פרק כד – (סז) האהלה שרה אמו – ויביאה האהלה והרי היא שרה אמו כלומר ונעשית דוגמת שרה אמו שכל זמן ששרה קיימת היה נר דלוק מע”ש לערב שבת וברכה מצויה בעיסה וענן קשור על האהל ומשמתה פסקו וכשבאת רבקה חזרו (ב”ר):

[12]  הוריות דף יב/א  – תנו רבנן כשמן הטוב [וגו’] יורד על הזקן זקן אהרן וגו’ כמין שני טפי מרגליות היו תלויות לאהרן בזקנו

[13]  שפת אמת פרשת צו שנת תרמ”ז – במנחת חביתין שנקראת מנחת חינוך וכהן גדול מקריב בכל יום. ונראה כי הכ”ג מתחדש בכל יום ומתעלה מיום ליום לכן מביא בכל יום המנחה. ובגמ’ מבעי’ כהני שלוחי דידן או דרחמנא. ואפשר כי הכ”ג לכ”ע שלוחי דרחמנא שנק’ מלאך ה’ צבאות. וכמו שהמלאכים מתחדשים חדשים לבקרים כמו כן הכהן גדול. ועמ”ש בפ’ קרח בפסוק אשר יבחר ה’ הוא הקדוש:


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s