The Kaneh of the Shofar

Download as word

The Zohar[1] describes the Shofar as the equivalent in the structure of the Mitzvos to the trachea in the structure of the body. The Ariz”l HaKadosh[2] calls the Shofar a “tube of a reed.” The word for ‘reed’ is ‘Kaneh’ which has many parallel meanings in Lashon HaKodesh. Among the meanings is a reed at the side of a marsh, as we see in different Pesukim[3], and in Chazal in many places.

Among the various ways of understanding this, is that the trachea is the power of speech and the esophagus is the power of eating. Eating is something transitory. It is something which is only in Olam HaZah. The Gemarra[4] describes Olam HaBa as a place where there is no eating or drinking; the esophagus has fulfilled its purpose. But speech is from the breath of HaShem and is something permanent. It is part of Olam Haba. The esophagus is red and is connected to Eisav; while the trachea is white and connected to Yakov[5]. (There is a lengthy Sfas Emes in Purim (תרנ”ד הענין) about this, and it goes into great detail in the correlation between Hilchos Treifus and whether there is a red Eisav spot on the while trachea of Yakov.)

The word ‘Kaneh’ also means to acquire. It is seemingly contrary that the part of the body represents acquisition is the one of Olam HaBa. But obviously, that is proper since all Eisav acquisitions are transitory while all acquisitions that come with a person to Olam HaBa are real.

That is why a Talmid Chacham is called a Zaken, someone who has acquired. What he has acquired is real and will remain. The Gemarra about the wise men of Athens tells us that Rav Yeshuoa ben Chananya found the entranceway to their academy by someone standing up a bundle of reeds[6]. Wisdom is recognizable by a reed, a connection to world of speech.

So on Rosh HaShana we connect to Chochma. It is a Chochma that does even have yet the words of speech. It is the essence of speech, from the breath which HaShem ‘breathed’ into our trachea, we then purify and through the Shofar return it to HaShem, pure and complete. This is what we want to acquire in the world and nothing else.

But there seems to be a contradiction. Since when Shlomo oversleeps the morning of the dedication of the Bais HaMikdosh, the roots of its destruction are planted. The Malach Gavriel takes a Kaneh, a reed, and places it in the marsh that ultimately becomes the Empire of Rome[7]. Why a reed, that is not what Rome is built upon?

There is a famous Gemarra at the end of Makot about Rabbi Akiva and the Chachomim. Most people elucidate the foxes on Har HaBayis. But there is earlier part of the Gemarra that describes them hearing the sound of the masses of Rome at vast distances; and the Chochomim cry and Rabbi Akiva laughs[8]. There is a speech that Rome has. Chochma among the non-Jews exists. But the question is today on Rosh HaShanah which is paramount. Are we going to try to use the Shofar to return to the pure speech which Adam was created with, and the speech of Yakov. Or are we going to allow the speech of the world, words upon words, to drown it out, and Eisav will speak for the world

A Kesiva VaChasim Tova

[1] זוהר חלק ג דף רלא/ב – אמר רעיא מהימנא, ודאי בתר דאברים וערקין דלבא דדמיין לישראל אינון בעאקו, צריכין לאתערא בקנה דאיהו שופר, ודא קנה דריאה

[2] שער הכוונות – דרושי ראש השנה דרוש ז – ולכן נקרא שופר מלשון שפופרת של ביצה ושפופרת של קנה שהוא חלול

[3] ספר ישעיה פרק יט – (ו) וְהֶאֶזְנִיחוּ נְהָרוֹת דָּלְלוּ וְחָרְבוּ יְאֹרֵי מָצוֹר קָנֶה וָסוּף קָמֵלוּ:

[4] ברכות דף יז/א – מרגלא בפומיה דרב [לא כעולם הזה העולם הבא] העולם הבא אין בו לא אכילה ולא ש

[5] ספר השל”ה הקדוש – שער האותיות – עמק ברכה (ו) – כן תמצא בגוף האדם שנקרא עולם קטן שני עניינים עיקרים שחיותו תלוי בהם, שהם נגד יעקב ועשו, וזהו הקנה והוושט. הקנה שהוא סוד הדבור הנאצל מהנשמה שמשכנה בעולם הבא נגד יעקב, והוושט שהוא ענין אכילה ושתייה הוא סוד עשו

[6] רש”י בכורות דף ח/ב – דרי כריכא דקני – טול חבילה של קנים וכי מטית התם נגד הפתח זקוף החבילה לארץ

[7] שבת דף נו/ב – ב יהודה אמר שמואל בשעה שנשא שלמה את בת פרעה ירד גבריאל ונעץ קנה בים ועלה בו שירטון ועליו נבנה כרך גדול [של רומי]

[8] מכות דף כד/א  –  וכבר היה ר”ג ורבי אלעזר בן עזריה ורבי יהושע ורבי עקיבא מהלכין בדרך ושמעו קול המונה של רומי מפלטה [ברחוק] מאה ועשרים מיל והתחילו בוכין ורבי עקיבא משחק אמרו לו מפני מה אתה משחק אמר להם ואתם מפני מה אתם בוכים אמרו לו הללו כושיים שמשתחוים לעצבים ומקטרים לעבודת כוכבים יושבין בטח והשקט ואנו בית הדום רגלי אלהינו שרוף באש ולא נבכה אמר להן לכך אני מצחק ומה לעוברי רצונו כך לעושי רצונו על אחת כמה וכמה


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s