Parshas Korach – The Almond Staff

Open in word

At the end of the entire Parsha of the rebellion against the Kehuna, there is something unusual in the ‘Trop’ (cantillation). The final sign that HaShem chose Aharon was that the staff of Aharon flowered, then had buds of fruit, and grew almonds, overnight. Two words in that Pasuk have a double Trop, ויוצא and ויצץ. It seems to have disappeared in many Chumashim, but in older Chumashim, and as brought by the Medakdikim including the Minchas Shai, it is accepted to be the correct way to write and read this Pasuk.

  I could not put the picture of the Trop in here מנחת שי על במדבר פרק יז פסוק כג

(כג) ויצא פרח ויצץ ציץ – ברוב ספרים כ”י מדוייקים צד”י ויצץ בצירי ובכל הספרים מלת ויצא ומלת ויצץ בשני טעמים ובעל מקנה אברהם בסוף משפטי מלעיל ומלרע כתב ז”לש: ועוד תזכור כי לפעמים בתיבות אשר משפטן מלרע ויסוג אחור טעמן שמו הסופרים בהם שני טעמים האחד על המקום שהיה ראוי הטעם והאחר הוא הטעם הנמצא בדלוג כמו ויוצא פרח ויצץ ציץ ע”כ. כוונתו לומר שקריאת מלות אלו והדומים להן אינם לא מלעיל ולא מלרע לגמרי רק בהעמדה מועטת בשני הטעמים וכ”כ המכלול דף י”ב בשקל פועל ועיין עוד מ”ש בפרשת ואתחנן סימן ד’ על השמע עם ובסוף ישעיה על ערף כלב וביחזקאל סימן כ”ב על גדר גדר:



In the writings of Chachmei HaPnim, there are four levels, known as טנת”א; the Trop Ta’amim, the vowels Nekudos, the crowns Tagim, and the letters themselves Otios. The highest level is the Trop the Ta’amim. The Vilna Gaon in a number of places reveals what the Ta’amim are teaching. What is special over here? Obviously whatever I write is in the realm of only an attempt to understand it, but that is our responsibility in Torah. In order to clarify this we need to understand the rebellions against the Kehuna.

We find in this week’s Parsha two different parts of the rebellion against the Kehuna. The major is one is that of Korach, Dasan , Aviram, and the two hundred and fifty leaders. That rebellion has two outcomes. One is the opening of the earth and the swallowing of Korach Dasan , and Aviram. The second is the consumption by fire of the two hundred and fifty leaders as they attempt to bring the Ketores. The death of Korach seems to be understood by the Jewish people. But when the two hundred and fifty leaders die, there is a second rebellion. The nation complains that Moshe is wiping out the nation of HaShem. As a result there is a plague upon them and only through the intercession of Aharon using the Ketores for good purposes is that plague ended. Rav Moshe Dovid Vali, considers the nation’s complaint here more severe than that of Korach.

At this point HaShem commands Moshe to do something that will once and for all end the complaints and rebellions against the Kehuna. The swallowing of Korach by the earth was not sufficient; the death by fire of the two hundred and fifty leaders was not enough; and even a plague that wipes out fourteen thousand and seven hundred people[1] cannot quash their dissatisfaction.

Moshe is commanded to take one staff from each Shevet, bring them to the Mishkan, and the one that flowers will be proof which Shevet is chosen. Moshe follows HaShem’s command, and the staff of Aharon flowers ending (seemingly) once and for all the unrest over the choice of the Kehuna. Moshe is commanded to place the staff in the Mishkan as a sign for eternity of the choice of Kehuna, and the staff remains with the Aron to this day, even where as the Rambam says the Aron is hidden till Moshiach.

After this overview, let us try to explain some of the points raised here.

The first is what is the terrible complaint of the people against Moshe that warrants such a punishment of a major plague? The Ramban[2] deals with this and brings two basic explanations that are accepted by the Mefarshim. The first is that, even though Korach deserved to be punished, the other two hundred and fifty leaders were placed in a position where they would be caused to die. The bringing of the Ketores is so fraught with danger as seen by the death of Nadav and Avihu, that how could Moshe have placed them in such danger. They did not accept that this was the commandment of HaShem. The second approach, is that Korach was wrong for desiring Kehuna, but the Leviyah still should be available for all. And since they felt that was all the two hundred and fifty leaders wanted, why were they so severely tested and punished. How does the test of the staff lay these concerns to rest?

Based on Midrashim and Mefarshim, this is what took place. When HaShem commands Moshe to take twelve staffs, actually it is one tree, divided into twelve parts. This is to symbolize that whichever Shevet is chosen, it is from within Klal Yisroel, and its abilities are only as a part of the Klal. So when Aharon’s staff flowers, even though the others do not, we should remember that they are all one unit to begin with. There is a disagreement in the Gemarra[3] whether the Kohanim when they do the Avodah, are meant to be viewed as agents- Shaliach – of HaShem or of Klal Yisroel. The Halacha is that they are agents of HaShem. But explains the Sfas Emes[4] that source of the Kohen’s ability to serve starts from the Klal.

Since the staff said on it the name of Levi, it was sign that not only were the Kohanim chosen, but also the Levi’im. (The approach of the Ketores is beyond the space of this essay.) But Klal Yisroel should realize that the power and Kedusha of Shevet Levi comes from within them.

The staff then flowers, buds, and brings out fruit. The Ba’alei Hatosfos[5] learn from a Gemarra in Yoma, that there were two sets of flowers. One that was the regular development of a fruit, that the flower and bud bring the fruit. The second flower remains, and is part of the staff that remains, and is put in the Kodesh HaKodashim, with the fruits and the staff. Why does the flower need to remain?

R Moshe Feinstein ZT”L explains that the flower represents the toil and effort to create the fruit. As opposed to other endeavors, in Torah the toil and effort remain, so since the staff is placed next to the Torah, the flowers also remain. But we can say another explanation.

The Ba’al HaRokeach says that the three facets of growth represent the three Batei Mikdosh. The flower is the beginning is Bayis Rishon. That remains, since it is the foundation, and all the following Batei Mikdosh, are built on the place of the original one. This is true especially according to the Rambam[6] who holds that original Kedusha of the Bais HaMikdosh was never abrogated. That flower remains forever. The bud though disappears. That is the Bayis Sheini, which even as it was built, was known to be only temporary. There was no Shechinah or Aron, or any of the other ten aspects that were in Bayis Rishon. One of the things that was missing was the staff of Aron. The fruit, the almonds represent the final complete Bais HaMidosh. That is the completion of Kedusha in the world, and remains forever.

How does that explain the Trop? There seem to be contradictory Chazal about the third Bais HaMikdosh. Some say it will be built by man, and others say it will descend from the heavens. But the first two Batei Mikdosh, there was a definitely a Bais HaMikdosh in Shamayim that was parallel to the one down here. That is what we say at the end of Oz Yashir, that the lower Bais HaMikdosh is parallel to the upper one.

One could say that each of the Batei Mikdosh had a double existence, and therefore the part of the staff that is representing it has a double Trop. But the final Bais HaMidosh is not doubled, but all rolled into one, so the Trop is individual. That is the Gemul, the final reward.

[1] It is difficult to find the significance in this number. The Maharil Diskin calculates a reason for this exact number, but it does not contribute to our understanding here.

[2]  רמב”ן על במדבר פרק יז פסוק ו

(ו) אתם המתם את עם ה’ אמר אונקלוס אתון גרמתון דמית עמא דה’ יפתור, כי יאשימו אותם על שנתנו העצה הזאת להקטיר קטורת זרה לפני ה’, מדעתם שהמקריבים אותם נשרפים כי השם לא אמר למשה להקריב הקטורת הזאת, והוא לא אמר לישראל בשם ה’ לעשות כן, אם כן מעצמם נתנו העצה הזאת אשר מתו בה העם, והיו יכולין לתת אות ומופת אחר במטה או בזולתו ור”א אמר מה ראיה זו ששבט לוי נבחר ונבחר אהרן לכהן גדול, ויתכן שבתפלתכם או בחכמה שידעתם שרפתם המקריבים וכן נראה שלא האמינו, כי מה שאמר אחרי כן (פסוק יז כ) דבר אל בני ישראל וקח מאתם מטה מטה וגו’ והיה האיש אשר אבחר בו מטהו יפרח והשכותי מעלי וגו’, ראיה שלא האמינו העם בשריפה הזאת שנבחרו הלוים והוחלפו הבכורות בהם, רק חשבו כי משה ואהרן גרמו השריפה, או שהיה העונש בקטורת אש זרה אשר לא צוה אותם וקטורת אהרן היתה קטורת הבקר כאשר פירשתי (ויקרא י ב) ולא היתה התלונה רק על השריפה, לא על הבליעה, כי השם אמר למשה העלו מסביב וגו’ וזה ירמוז על פתיחת פי הארץ, ומשה הגיד זה לישראל בשם ה’, ודתן ואבירם היו חייבים יותר שהיו מלעיבים במלאכי אלהים ובוזים דבריו ומתעתעים בנביאיו:

והנכון בעיני, שהיו העם מאמינים עתה בכהונת אהרן שכבר יצאה אש מלפני ה’ ותאכל את קרבנותיו, אבל היו חפצים שיהיו הבכורות משרתי המשכן במקום הלוים, ולא ירצו בחלופין שעשו בהם, כי היו חפצים שיהיה לכל השבטים חלק בעבודת בית ה’ והנה יתלוננו, אתם המיתם אותם, שנתתם העצה הזאת שיקריבו קטורת ככהנים, והם היו ראוים לעבודת לוים לא שיהיו ככהנים מקריבי קטרת, וזה טעם פרח מטה אהרן לבית לוי (פסוק כג):

[3]  קידושין דף כג/ב

ואלא הא דאמר רב הונא בריה דרב יהושע הני כהני שלוחי דרחמנא נינהו דאי סלקא דעתך שלוחי דידן נינהו מי איכא מידי דאנן לא מצינן עבדינן ואינהו מצי עבדי

[4]  שפת אמת ספר במדבר – פרשת קרח – שנת [תרמ”ט]

כי כח הכהן הוא מן השמים כדאיתא בגמ’ כהני שלוחי דרחמנא דמי איכא מידי דאנן לא מצינן למיעבד ושליח מצי כו’. ואמת כי שניהם אמת שבנ”י נותנים כחן להכהן ונעשה בזה כלי לקבל כח עליון. וקרח סבר כהני שלוחי דידן בלבד לכן נדמה לו כי בודאי גם אנן מצינן למיעבד כדאמר כולם קדושים אבל באמת כח הכהן בעזר עליון והוא שלוחא דרחמנא וזהו הי’ האות מטהו יפרח

[5]  דעת זקנים מבעלי התוספות על במדבר פרק יז פסוק כג

(כג) והנה פרח מטה אהרן – משמע דתרי עניני פרח היו שם דמצד אחד פרח ואותן פרחים עמדו ולא נפלו לעולם ומצד אחד ויצא פרח ונפל כדרך כל פרחי אילנות ויצץ ציץ ויגמול שקדים. וראיה מיומא ומפרק מקום שנהגו דמסיק על אותן דברים שנגנזו וי”א אף מקלו של אהרן שקדיה ופרחיה נגנזו מכלל דפרחים היו ועמדו לעולם ומצד אחד השקדים:


(4) רמב”ם יד החזקה הלכות בית הבחירה פרק ו

ובמה נתקדשה בקדושה ראשונה שקדשה שלמה שהוא קידש העזרה וירושלים לשעתן וקידשן לעתיד לבא.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s