A Mazal Tov and Dvar TorahThe Mekoshesh

Mazal Tov to our children Chaviva and Yehuda Rottenberg on the birth of a boy, brother to Esther. Mazal Tov to all the Great grandparents, especially Mrs. Idelle Rudman and Mrs. Sara Fishman. May we all be Zoche to see Nachas from the new addition to the family.

Download as word

The defining incident in this week’s Parsha is that of the Meraglim, and the decree that this generation will not enter Eretz Yisroel. However, after that, the Parsha continues, and teaches some of the Halachos that are relevant to Eretz Yisroel. These include the Nesachim that were brought with a Korban, which was only in Eretz Yisroel; and Treumah and Challah. That is viewed as a reminder that even though the generation was punished, we will still enter Eretz Yisroel. The Parsha ends with Tzitzis, which also connected to Eretz Yisroelin two possible ways. One is that the Meraglim transgressed by going to Eretz Yisroel ‘Latur’, to see what they would find. The Tzitzis are to protect us against this as it says, ‘Velo Taturu’. The other reason the Sfas Emes explains[1] is that we were supposed to enter Eretz Yisroel with the three gifts of the Midbar (similar to the Be’er of Miriam which Chaza[2]l teach us still remains). But even after the sin we were given, the Korbans which include Mincha and Neschim parallel to the Man and Be’er. But where are the Annanei HaKavod? Those we we take with us through the Tzitzis. Just as the Annanei HaKavod cleansed the clothes for the forty years in the Midbar, we have a spiritual Beged which connects us to HaShem. These ideas join the Parsha into one unit. But there is one event that seems to not fit. That is the Mekoshesh- the person who transgresses Shabbos and is punished. Where does he fit in the Parsha? In order to understand this, let us see what exactly happened in that event.

The simple words of the Pasuk are: And it was they were in the desert there was a man who was collecting wood on Shabbat. He was brought o Moshe and Aharon, and since the exact punishment was not clear, he was placed in jail. HaShem then tells Moshe that he is to be stoned, and the sentence is carried out.

The first question is, what exactly did he do wrong? The Gemarra in Shabbos[3] has three possible Melachos that he did. One is that he carried the wood in a public area. The second is that he uprooted the trees. The third is that he gathered them into a bundle which is Me’Amer.

The second question is when did this happen? In the order of the Torah, it seems to have happened after the Meraglim. However there is a Midrash[4] that if the Jews would have kept a second Shabbos and the Mekoshesh would not have sinned, no nation would have any dominance over us. That implies that it was much earlier.

But there is another Midrash that says the Mekoshesh did his Aveira L’Shem Shamayim, to teach Klal Yisroel the importance of a Mitzvah even at the cost of his own life. There are a number of approaches to what that lesson was. The Targum Yonasan seems to imply he was teaching the specific punishment for Shabbos[5]. The Tosafos in Bava Basra[6] also brings this and there are two approaches there. Some learn[7] that it was to teach the importance of Shabbos. And others learn[8] that it was to teach that even after the sin of the spies, the Mitzvoth still apply in Chutz La’Aretz. One could think as the Ramban writes about the Avos that they only kept the Mitzvoth in Eretz Yisroel, this was true also after the Jews were told that this generation was not going to enter Eretz Yisroel; so he transgressed Shabbos and was punished to show the fallacy of this idea.

Lastly, (for our purposes) there is the famous Gemarra[9] that the Mekoshesh was the Tzlaphchad, the father of the five daughters, who desired and received a portion in Eretz Yisroel.

But how does this all fit together?

The Pasuk says that he was gathering wood, actually the word is trees. (The following is based but not exactly what R’ Tzadok HaKohen writes in this week’s Parsha section 6.) In Chazal[10] we are told that this is a reference to the Eitz Ha’Daas and the Eitz HaChaim. When Moshe sends the Meraglim, one of the things they are to report back on: “Is there are tree in the land or not?” And the question is not just the regular trees, but is there an Eitz HaChaim in Eretz Yisroel. The Eitz HaChaim is the level of Moshe, complete life, Torah Sh’Bichtav which is perfect. The Eitz Ha’Daas is made up of good and bad. That is the level of Yehoshua, which is the beginning of Torah Sh’bal Peh, where there is debate and a need to go through all the possibilities to reach clarity, like the Gemarra. This is also the world of Teshuvah, to reach the level of Ba’al Teshuvah which is greater than a Tzadik through the process of darkness and then light.

“Gathering the wood” means to go through what is before you, to choose the good and leave the bad. Klal Yisroel thought the Torah as it was given can only be kept in Eretz Yisroel in the state of perfection. Once they sinned and were banned from entering Eretz Yisroel, the thought that just as the Avos could pick and choose (based on their Ruach HaKoesh and before Matan Torah), so too since we are not entering Eretz Yisroel, we also can. That is like Meamer, to pick and choose what you think is useful and not, but that is forbidden. That is what the Mekoshesh was doing. But he knew it was wrong, and was willing to be punished. But even worse than that, he was Kotzer, cutting off living parts. Cutting off part of the tree, is even worse. To pick and choose Mitzvoth is even worse. So the argument in the Gemarra which he was doing, is really that both are true. He thought that he was teaching Klal Yisroel a lesson by Meamer but really it was Kotzer.

That is why the daughters of Tzlpahchad get a portion in Eretz Yisroel. He was coming to prove that even outside Eretz Yisroel there is an obligation to keep the Torah, as the Gemarra says[11], “Keep the Mitzvoth outside Eretz Yisroel in order to receive Eretz Yisroel.”

And this the connection to Tzitzis. The last Rashi in Shelach connects Tzitzis to Yetzias Mitzrayim[12]. Just as in Mitzrayim we were Zoche to leave and travel to Eretz Yisroel; so too after the Meraglim we will still enter Eretz Yisroel. And just as Yetzias Mitzrayim has the reminder of Tefilin, after the Meraglim we have the reminder of Tzitzis even on Shabbos[13].


[1]  שפת אמת ספר במדבר – פרשת שלח – שנת [תרמ”ה] – וסמיכות הפרשיות חלה ונסכים וציצית אחר פרשת מרגלים. כי הי’ להם במדבר ג’ מתנות הטובות מן ובאר וענני כבוד. ולכן קשה להם לצאת מן המדבר. וניחם הקב”ה אותנו כי נשאר הארה מאלה הג’ מתנות. וחלה ונסכים הוא זכר ממן ובאר. וציצית בחי’ החסד ענני הכבוד. וכ’ בציצית לדורותם שזה נשאר גם לנו בגלות

[2]  ילקוט שמעוני קהלת – פרק ה – רמז תתקעב – מעשה במוכה שחין אחד שירד לטבול בימה של טבריה וארעת שעתא וטפת בארה של מרים ואיתמי, היכן היא בארה של מרים כתיב ונשקפה על פני הישימון שכל מי שהוא עולה לראש ישימון ורואה כמין כברה קטנה בימה של טבריא זו הוא בארה של מרים:

[3]  שבת דף צו/ב – אמר רב יהודה אמר שמואל מקושש מעביר ארבע אמות ברשות הרבים הוה במתניתא תנא תולש הוה רב אחא ברבי יעקב אמר מעמר הוה

[4]  חזקוני על ויקרא פרק כד פסוק י – הרי מקושש בשנה ראשונה היה כדאמר בעלמא אלמלא שמרו ישראל שתי שבתות אין כל אומה ולשון יכולה לשלוט בהם שמרו הראשונה ובשניה בא זה וחללה,

[5]  תרגום יונתן על במדבר פרק טו פסוק לב – והוו בני ישראל שריין במדברא גזירת שבתא אשתמודע להון ברם קנסא דשבתא לא אשתמודע להון קם גברא מדבית יוסף אמר במימריה איזיל ואתלוש קיסין ביומא דשבתא ויחמון יתי סהדיא ויתנון למשה ומשה יתבע אולפן מן קדם יי וידון יתי ובכן אשתמודע קנסא לכל בית ישראל ואשכחו סהדא ית גברא כד תליש ועקר קיסין ביומא דשבתא:

[6]  תוספות בבא בתרא דף קיט/ב – אפילו קטנה שבהן לא נשאת פחות מארבעים שנה – נראה לרשב”א דסבר לה כמ”ד (שבת דף צו:) צלפחד היינו מקושש ומעשה המקושש היה בתחלת ארבעים מיד אחר מעשה מרגלים דאמר במדרש דלשם שמים נתכוין שהיו אומרים ישראל כיון שנגזר עליהן שלא ליכנס לארץ ממעשה מרגלים שוב אין מחויבין במצות עמד וחילל שבת כדי שיהרג ויראו אחרים ולא נשאו עד סוף ארבעים שנה כדמוכחי קראי:

[7]  חתם סופר על במדבר פרק כז פסוק ה – ונ”ל למ”ד שהיה הוא מקושש ונתכוון לשם שמים לעשות גדר בשמירתשבת

[8]  ספר תפארת יהונתן על דברים פרק ח פסוק א – ועיין מש”כ הרמב”ן על התורה כי האבות לא קיימו התורה רק בא”י ולכך כתבו התוס’ בשם המדרש כי מקושש כוון לשם שמים כי יחשבו ששורש המצות הם רק בא”י אבל באמת גם בח”ל החיוב לעשותם אף כי שורשם בא”י כי עי”כ זוכים לארץ

[9]  שבת דף צו/ב – תנו רבנן מקושש זה צלפחד וכן הוא אומר ויהיו בני ישראל במדבר וימצאו איש וגו’ ולהלן הוא אומר אבינו מת במדבר מה להלן צלפחד אף כאן צלפחד דברי רבי עקיבא אמר לו רבי יהודה בן בתירא עקיבא בין כך ובין כך אתה עתיד ליתן את הדין אם כדבריך התורה כיסתו ואתה מגלה אותו ואם לאו אתה מוציא לעז על אותו צדיק

[10]  עיין זוה”ק ח”ג קנ”ז. וביהל אור שם.

[11]  קידושין דף לז/ב – לכדתנא דבי ר’ ישמעאל עשה מצוה זו שבשבילה תיכנס לארץ

[12]  רש”י על במדבר פרק טו פסוק מא – על כנפי בגדיהם – כנגד (שמות יט) ואשא אתכם על כנפי נשרים. על ארבע כנפות ולא בעלת שלש ולא בעלת חמש כנגד ד’ לשונות של גאולה שנאמר במצרים (שמות ז) והוצאתי והצלתי וגאלתי ולקחתי:

פתיל תכלת. על שם שכול בכורות תרגום של שכול תכלא. ומכתם היתה בלילה וכן צבע התכלת דומה לרקיע המשחיר לעת ערב ושמונה חוטים שבה כנגד שמונה ימים ששהו ישראל משיצאו ממצרים עד שאמרו שירה על הים:

[13]  דעת זקנים מבעלי התוספות על במדבר פרק טו פסוק לב – ויהיו בני ישראל במדבר – אמרו רבו’ ז”ל אלמלי שמרו ישראל שבת שניה לא שלטה בהן כל אומה ולשון ומנא להו שזה היה בשבת שניה מדכתיב ויהיו וימצאו דתכף להויה שנצטוו במצות שבת מצאו מקושש. ומנא לן דמקושש זה צלפחד מדכתי’ מקושש עצים ביום השבת עצי”ם עם ב’ דביו”ם עולה בגימטריא צלפחד ולמה נסמכה פרשת מקושש לפרשת ציצית לפי שבשעה שחלל המקושש את השבת אמר משה לפני הקב”ה רבון העולמים כתוב בתפילין למען תהיה תורת ה’ בפיך וצוית שלא לנשאם בשבת היה זה נושאן היה נזכר ולא חלל את השבת אמר הקב”ה הריני קובע ומצוה להם מצוה אחת שעל ידה יהיו נזכרין מן המצות כמו במצות תפילין ותהיה נוהגת בשבת וזו היא מצות ציצית:


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s