Behaloscha – Travelling with HaShem

Download as Word to see all

One of the themes of the beginning of BaMidbar is the manner Klal Yisroel travelled through the desert. We discuss the division of the Shevatim, the way they camped, where the Mishkan was, who travelled with whom, and who carried which parts of the Mishkan. In this week’s Parsha, we are taught the last final details before the journey to Eretz Yisroel from Har Sinai actually begin. To me the most interesting of them is the Chatzotros, two trumpets of silver which were used for various purposes, including announcing the beginning of each journey. In this context, Rashi quotes from a Midrash[1], that they traveled by the instruction of three- HaShem, Moshe, and the Chatzotros. HaShem would cause the Ananei HaKavod to lift up, Moshe would announce that they should prepare to travel, and then they would blow the Chatzotros. The question that would seem to arise is why is there a need for three separate ways to announce the beginning of the journey. Since the instruction of HaShem was given through the Ananei HaKavod, which would lift themselves above the nation, that would seem more than sufficient?

The Netziv[2] explains that first HaShem would tell Moshe that it was time to leave. Then Moshe would give Klal Yisroel time to get ready, and then they would blow the Shofar as the Ananei HaKavod would lift themselves up. But that does need seem to be the way and many other MEforshim understand, so I’ think there is room for a different explanation.

The Ohr HaChaim HaKadosh is bothered by this[3], and says two answers. The first is that since they did not travel all at the same time, they needed a sign that it was time for the next Degel to travel. The second, the Pasuk immediately before this says that is was “by the mouth of HaShem and by the hand of Moshe”, meaning the cloud did not lift itself up till Moshe said to, to give honor to Moshe. So too, since the Chatzotros were made specifically for Moshe it was to honor him by only travelling when they blew.

But what does that mean that they needed for three separate ways, what purpose does each serve? To understand this I would like to explain a part of the Seder of Krias HaTorah that is difficult.

When the Sefer Torah is lifted up to show the writing to the Tzibbur, there are various minhagim what is said. The general minhag among Bnei Ashkenaz is to say[4] “And this is the Torah which Moshe placed before Bnei Yisroel, by the mouth of HaShem through the hand of Moshe.” This based upon the Shelah HaKAdosh and the Yavetz. However, this actually an amalgamation of a Pasuk and another half of a Pasuk. Since the Halacha is[5] any Pasuk which Moshe did not divide we cannot divide it and say only part of it, R Chaim Volozhin objected to this nusach[i]. He would only say the two complete Pesukim. He would explain that when we take out the Sefer Torah we say the Pasuk about the beginning of the travels VaYahei Binsoa, and when we return it to the Aron we say the Pasuk about the arrival, Uvnecho Yomar. He then says a Chidush that in the middle when we move the Torah from one place to another we say the Pasuk of travelling, that we travelled by the mouth of HaShem through the hand of Moshe. But we must say both entire Pasukim.

Rav Y. B. Soloveichik ZT”L is quoted in Bais Yitzchak[ii], as saying the “by the mouth of HaShem” refers to Torah Sh’Bichtav, and the part that is in the hand of Moshe is the Mesorah of Torah Sh’Bal Peh. This seems to be clearly defined in the Gemarra in Kerisus[6] where it says, “That which HaShem spoke is Halacha (L’Moshe MiSinai); in the hand of Moshe, this is Talmud.”

This could be a deeper explanation of the first two of the three components of the travel. Just as the Torah is from HaShem, and through the hand of Moshe, so too we travel by the Ananei HaKavod by the command of HaShem , and the hand of Moshe. But what do the Chatzotros represent?

There is a lengthy piece in the Zohar HaKadosh[7], (quoted and explained by later sources) about the Degaim and the Chatzotros. But the part at least I can understand brings the following idea. If you examine the Pesukim, the Chatzotros are only mentioned in connection with the Degalim of Yehudah and Reuven. There are those who say it actually applies to all four, but that is not the opinion of the Zohar. It is explained that Yehudah in the east, and Reuven in the south. Those are in opposition the west and the north. The west represents the night and the setting of the sun, and the north represents the incomplete world from where evil comes. The Chatzotros are the call to battle of the Degalim, against this evil. (There are also Degalim on those sides, but the Chatzotzros represent a specific idea.)

The travels through the desert were not just a means to an end, but a battle in the most desolate part of the world against the forces of the Satan. The third aspect that Rashi brings as being part of the journey, was to take the Torah of HaShem as taught by Moshe, and use it to travel through the world overcoming the temptations. Just we see that the Torah commands to use the Chatzotros in battle, here too they are to remind Klal Yisroel of the battle they are entering.

The Ba’al HaTurim[8] says that there were only two Chatzotros corresponding to the two Avos who went to war, Avrohom against the kings and Yakov against the people around Shechem. It is interesting that Yitzchok who is the aspect of Gevurah- strength, does not go to war. He only blesses Eisav with the sword, but he himself does not use it.

Now, the three aspects that Rashi brings work together. The Ananei HaKAvod are the word of HaShem. It is brought to us through Moshe, that is “in the hand of Moshe”. And the Chatzotros are the call to Klal Yisroel to use the tools of the Torah to overcome temptation and perform the Mitzvoth. These are the tools by which we travel.

[1]  רש”י על במדבר פרק י פסוק ב –  ולמסע את המחנות – בשעת סלוק מסעות תתקעו בהם לסימן נמצאת אתה אומר ע”פ שלשה היו נוסעים ע”פ הקב”ה וע”פ משה ועל פי חצוצרות:

ילקוט שמעוני שמות – פרק מ – רמז תכז – על פי שלשה נוסעין ישראל על פי הקודש ועל פי משה ועל פי חצוצרות. על פי הקודש מנין שנאמר על פי ה’ יסעו בני ישראל. על פי משה היה אומר להם מבערב בהשכמה אתם נוסעים מיד היו ישראל מוציאין את בהמתם ומתקנים את כליהם לצאת. על פי חצוצרות תקעו והריעו ותקעו שלש תקיעות על כל דגל ודגל. רבי יהודה אומר שלש תקיעות על כל מטה ומטה.

[2]  העמק דבר על במדבר פרק ט פסוק יז – ואחרי כן. ביאור זה הלשון יבא עפ”י מה שביארנו סוף ספר שמות בשם ברייתא דמלאכת המשכן פי”ג עפ”י ג’ דברים נוסעין ישראל עפ”י הקודש ועפ”י משה ועפ”י חצוצרות כו’ ונתבאר שם דעפ”י משה היינו שהיה הערה ברוה”ק למשה מבערב למחר בהשכמה אתם יוצאים. והתחילו לקפל הבגדים והמשא ולהניחם על הבהמות לצאת. ועפ”י החצוצרות התחילו להתאסף כל אחד לשבטו ולדגלו. דבשעת חני’ אע”ג שהיו אהליהם איש על דגלו מ”מ המה היו מפוזרים. ובשעת תקיעת החצוצרות החלו להתאסף ובאותה שעה החל הענן להתקפל ועומד וממתין עד שנגמר עסק אסיפה איש על מקומו ואז הורד המשכן וקפלוהו. וכ”ז נמשך איזה שעות עד שנגמר הכל הלך הענן בדבר משה קומה ה’. וזה נקרא עפ”י הקודש. נמצא פי’ זה המקרא ובהעלות הענן היינו שנקפל ועמד לצד. ואחרי כן. שכבר היה מקופל ועומד יסעו בני ישראל. היו הולכים ממקום למקום ובאו לדגליהם. ולא מיירי כאן בהליכה רק בענין הענן. או נכלל בפי’ ואחרי כן גם בהליכת הענן יסעו ב”י. הלכו ממש וזהו נסיעה שלישית. וא”כ שתי הנסיעות נכללו בזה המקום. דשניהם נעשו בפעולת הענן. היינו בהעלות הענן מעל המשכן היתה נסיעה שניה ואחרי כן היתה נסיעה שלישית:

[3]  אור החיים על במדבר פרק י פסוק ב – עשה לך וגו’ צריך לדעת למה הוצרך לחצוצרות למסע המחנות, הלא עיני כל ישראל על הענן, וכשיראוהו נוסע נוסעים: ואולי כי לצד שלא היו נוסעים יחד אלא יקדים דגל יהודה, ואחריו בני גרשון נושאי המשכן, ואחריו דגל ראובן וכו’, לזה היה צריך לחצוצרות כדי שכל אחד ידע הזמן בדיוק שיסע בו בזה אחר זה: עוד נראה בדקדוק עוד אומרו תיבת לך שלא היה צריך לומר, ויתבאר על פי דבריהם ז”ל (ספרי) שכתבנו בסמוך שלא היה מזדקף הענן עד שהיה משה אומר לו קומה וגו’, והיה הדבר תלוי ביד משה, ומעתה נוכל לומר גם כן שיצו ה’, שכמו כן תהיה נסיעת ישראל על פי משה לכבודו של משה, כדרך שחלק לו כבוד למסע הענן שלא יסע עד שיאמר לו קומה: והוא מה שרמז במאמר לך פירוש לרשותך ולמאמרך, ורבותינו ז”ל (ספרי) דרשו עשה לך משלך, גם דרשו לך, אתה משמש ולא אחר יכול להשתמש בהם, ושבעים פנים לתורה (במד”ר יג טז):

[4]  וְזֹאת הַתּוֹרָה אֲשֶׁר שָֹם מֹשֶׁה לִפְנֵי בְּנֵי יִשְֹרָאֵל: עַל פִּי יְדֹוָד בְּיַד משֶׁה:

[5]  תענית דף כז/ב – קסבר כל פסוקא דלא פסקיה משה אנן לא פסקינן ליה

[6]  כריתות דף יג/ב – אשר דבר ה’ זו הלכה ביד משה זה תלמוד

[7]  עיין ח”ג קנ”ד ביהל אור

[8]  בעל הטורים על במדבר פרק ט פסוק כג – שתי חצוצרות. כנגד אברהם ויעקב שעשו מלחמה באומות ונצחום.

[i]

[ii]

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s