B’Har – The People, The Torah, and The Land

In this week’s Parsha we learn about the Halachos relevant to land ownership in Eretz Yisroel. They include the return of the land in Yovel- the fiftieth year; that after a sale of a piece of agricultural land the original owners have the right to redeem it; the difference in these redemption laws between land and homes; the difference between walled and un-walled cities; and other Halachos.

It would seem that owning, buying, and selling land would be a very prosaic activity. What Kedusha can be involved? Why do there need to be unique Halachos, that even depend on factors such as the type of government in Eretz Yisroel, and how much and which Shevatim of Klal Yisroel is living in Eretz Yisroel[1].

To understand this let us go back to the original distribution of Eretz Yisroel. Eretz Yisroel was divided by a lottery. But this was not a lottery that was ‘random’ (which nothing really is), but a lottery where the Kohen Gadol wearing the Bigdei Kehuna[2], chose which Shevet would get which part of Eretz Yisroel. Shevatim are not just tribes, having a family connection through a common ancestor. By examining the history of each Shevet, and the Brachos it received from Yakov, that were completed by Moshe; we can see the unique task and responsibility of each Shevet.

In Parshas Naso there is a very clear example of this. Parshas Naso is the longest Parsha in Chumash. If you look at the last half, it seems repetitious. We are taught the Korban which each Nasi of each Shevet brings at the dedication of the Mishkan. But seemingly contrary to what we said before, rather than each one being unique they are all the same. So we repeat the same set of Pesukim –exactly – twelve times in a row. But in the Midrash we are shown how what externally can seem the same, can be actually a different meaning and represent a different Avodas HaShem.

This lottery was so important, that when Achan who stole from the spoils of Jericho was denied his guilt after being identified by a lottery; Yehoshua says to him[3]: Do not disparage the lottery since Eretz Yisroel will be divided by it. So the division of Eretz Yisroel is more than a financial decision, but something basic to the structure of Klal Yisroel.

There is a well-known Chazal just as there are six hundred thousand people in Klal Yisroel, there are six hundred thousand letters in the Torah[4]. So that means that each person has their own unique letter in the Torah. Obviously every person has to keep the entire Torah, but that letter is their gateway to enter into the entire body of the Torah. Later we learn that the lottery of the land was giving a portion of Eretz Yisroel to each one of those six hundred thousand people. If A (the letters of the Torah) = B (the people), and B = C(the six hundred thousand portions of Eretz Yisroel) then A = C. Each piece of Eretz Yisroel has a letter in the Torah to actualize, and the Shevet it is in, and the person who receives it, is uniquely suited for that task.

Therefore the division of Eretz Yisroel is not simply an economic and financial issue, but a spiritual issue of the greatest importance. It is to assign each Shevet to its unique part of Eretz Yisroel to fulfill its spiritual task, and each person, to within that general portion their own unique responsibility[5].

Therefore, when someone sells their portion it cannot be permanent. Their portion in their own Shevet’s Avoda, as part of the entire Klal, cannot be abdicated. There might be a temporary reason why they are unable to fulfill it, but at Yovel, they return to their portion. Yovel is described in Chazal as the time of where everything returns to its original state. In this context, everyone returns to their original portion, and can once again begin to fulfill their function in the greater scheme of Klal Yisroel.

The right to redeem your piece of land whenever you wanted, was also a recognition that even if someone erred, they can return to their roots, and reconnect. The fact that for the first two years after the sale, you could not can possibly be explained in the following way. The giving up on your portion is not a light step. Sometimes people give up too quickly. One of the reasons is because we always think we can return whenever we choose. By creating a downside to the sale, that might induce someone to try harder and not give up.

That would seem to be why when Klal Yisroel is not living in Eretz Yisroel according to the system of Shevatim, these Halachos do not apply. Of course living in Eretz Yisroel is important and a Mitzvah, but that every person can trace their piece of land back to those who left Mitzrayim and received the Torah, connect their piece of land to their unique Avodas HaShem; that cannot take place. Even in the time of the second Bais HaMikdosh, this perfection of Klal Yisroel as a complete organism, one with the Torah and the Land was lacking. That was because not all the Shevatim, and not all of Klal Yisroel were there, so this could not be done.

But why are walled cities different? In a walled city, the owners only have one year to redeem it and if they do not, then the new owners become the permanent owners forever. (In general I am unclear if in the original division of the land whether some were city dwellers and others farmers, or everyone received a portion in both.)

There is a Shem Mishmuel[6] that a walled city represents a unity of Klal Yisroel. He brings this from Maoz Tzur. The “Greeks unified themselves against us and broke the wall of our fortified cities.” A walled city represents unity. The Mishnah at the beginning of Keilim[7] says that there are ten levels of Kedushah in Eretz Yisroel. One of the levels as we go up are the walled cities. Possibly, a walled city is a representation of the unity of Kal Yisroel. That is why it has an extra level of Kedushah. Achdus always brings Kedusha. So the transfer of the home in walled city, does not remove it from the specific Avodah of that Shevet since it always represented a unified Avodah. Therefore, it is not as crucial who owns it, since it is a general Klal Yisroel based Avoda, rather than unique to a specific Shevet and family.

There are many more Halachos, and the desire to connect all of them to a Hashkafic understanding is important. I hope I have contributed something, and may we see Klal Yisroel with the Shevatim, all in their proper and specific places serving HaShem in Eretz Yisroel, soon.


[1]  רמב”ם הלכות שמיטה ויובל פרק י – (ח) משגלה שבט ראשון ושבט גד וחצי שבט מנשה בטלו היובלות שנאמר וקראתם דרור בארץ לכל יושביה בזמן שכל יושביה עליה והוא שלא יהיו מעורבבין שבט בשבט אלא כולין כולן יושבים כתקנן בזמן שהיובל נוהג בארץ נוהג בחו”ל שנאמר יובל היא בכ”מ בין בפני הבית בין שלא בפני הבית:

[2]  בבא בתרא דף קכב/א – ולא נתחלקה אלא בגורל שנאמר אך בגורל ולא נתחלקה אלא באורים ותומים שנאמר על פי הגורל הא כיצד אלעזר מלובש אורים ותומים ויהושע וכל ישראל עומדים לפניו וקלפי של שבטים וקלפי של תחומין מונחין לפניו והיה מכוין ברוח הקדש ואומר זבולן עולה תחום עכו עולה עמו טרף בקלפי של שבטים ועלה בידו זבולן טרף בקלפי של תחומין ועלה בידו תחום עכו וחוזר ומכוין ברוח הקדש ואומר נפתלי עולה ותחום גינוסר עולה עמו טרף בקלפי של שבטים ועלה בידו נפתלי טרף בקלפי של תחומין ועלה בידו תחום גינוסר וכן כל שבט ושבט ולא כחלוקה של עולם הזה חלוקה של עולם הבא העולם הזה

[3]  סנהדרין דף מג/ב – תנו רבנן נא אין נא אלא לשון בקשה בשעה שאמר הקדוש ברוך הוא ליהושע חטא ישראל אמר לפניו רבונו של עולם מי חטא אמר ליה וכי דילטור אני לך הפל גורלות הלך והפיל גורלות ונפל הגורל על עכן אמר לו יהושע בגורל אתה בא עלי אתה ואלעזר הכהן שני גדולי הדור אתם אם אני מפיל עליכם גורל על אחד מכם הוא נופל אמר לו בבקשה ממך אל תוציא לעז על הגורלות שעתידה ארץ ישראל שתתחלק בגורל שנאמר אך בגורל יחלק את הארץ

[4]  פרוש הגר”א ז”ל על ספר יצירה – שהוא מספר הגדול יהיו ששים רבוא אותיות לתורה וכנגד הנפשות

[5]   ספר פרי צדיק פרשת בראשית – אות ב – היינו דור המדבר הם נפשות של התורה שבכתב דס’ ריבוא אותיות בתורה כידוע. ובאי הארץ הם הנפשות דתורה שבעל פה

[6]  ספר שם משמואל פרשת מקץ – חנוכה – ליל ז’ – וכבר הגדנו בשם כ”ק אבי אדמו”ר זצללה”ה שבפגם ישראל באחת המעלות נוטלין אומה”ע המעלה ההיא. וע”כ ישראל שהם לגוי אחד בארץ, דהיינו התאחדות בכלל ובפרט, וכאשר פגמו במעלה זו לקחו אוה”ע את כח האחדות ותחת אשר הם תמיד ענפין מתפרדין נקבצו והתאחדו נגד ישראל. וזה שאנו אומרים בזמר לחנוכה יונים “נקבצו” עלי ופרצו חומת מגדלי, היינו שהשיגו כח הקיבוץ ומחמת זה השיגה ידם לפרוץ חומת מגדלי, כי חומה היא המאחדת את יושבי העיר וזוהי מעלת בתי ערי חומה, ומרומז ברש”י מגילה (ב’ ע”ב), ומחמת החטא הנ”ל שהי’ סילוק האחדות בפרט גרם נמי סילוק האחדות בכלל, וגרם שנאת חנם ונחלשה חומת ישראל ולקחו היונים מעלה זו, וע”כ הי’ כח בהם לפרוץ חומת ישראל. אך כשגברו החשמונאים ונצחום נתקיים ביונים יתפרדו כל פועלי און, וישראל עושה חיל, ושבו להתאחד בפרט ובכלל ברגשת נפש מאד. וע”כ המצוות שתקנו בחנוכה היו רק בענין חיות ורגש הנפש נרות הלל והודאה ולא סעודה:

[7]  כלים פרק א – (ו) עֶשֶׂר קְדֻשּׁוֹת הֵן, אֶרֶץ יִשְׂרָאֵל מְקֻדֶּשֶׁת מִכָּל הָאֲרָצוֹת. וּמַה הִיא קְדֻשָּׁתָהּ, שֶׁמְּבִיאִים מִמֶּנָּה הָעֹמֶר וְהַבִּכּוּרִים וּשְׁתֵּי הַלֶּחֶם, מַה שֶּׁאֵין מְבִיאִין כֵּן מִכָּל הָאֲרָצוֹת:

(ז) עֲיָרוֹת הַמֻּקָּפוֹת חוֹמָה מְקֻדָּשׁוֹת מִמֶּנָּה, שֶׁמְּשַׁלְּחִין מִתּוֹכָן אֶת הַמְּצוֹרָעִים, וּמְסַבְּבִין לְתוֹכָן מֵת עַד שֶׁיִּרְצוּ. יָצָא, אֵין מַחֲזִירִין אוֹתוֹ:


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s