Parshat Zachor

The incident of Amalek is told twice in the Torah. Once when it actually happens at the end of BeShalach; between Krias Yam Suf and Matan Torah. The second is the command to remember it, at the end of Ki Teze. We read the second portion on Shabbat to fulfill the Mitzvah of Parshat Zachor, and the second on Purim, as the Krias HaTorah of Purim. There are many Halachic discussions if you cannot come to Shul for Shabbat, whether one can fulfill their obligation by the reading on Purim. So there is a certain parallel between them. But since they are not exactly the same, it is not clear.

One of the ideas which is emphasized in Parshat Zachor, is the idea of coincidence. As the second Pasuk says[1], “That they happened upon them in the desert”. This is hard to understand since it seems very clear that Amalek planned to attack Klal Yisroel, and went into to the desert with that intention. What does it mean קרך- that it was a coincidence?

This same idea is found in the Megilah. When Haman returns home after having been ordered by Achashveirosh to honor Mordechai; he tells Zeresh and all his advisors what happened to him. Again over there the same word is used[2], that a string of coincidences happened to him.

As is well known, this is one of the major differences between Amalek and Klal Yisroel. They believe that the world is a string of coincidences with no guiding Hand. Klal Yisroel believes and lives its life that there is a guiding Hand. The gimatraya of Amalek is Safek[3]– doubt. They go through the world always in doubt, with no possibility of any certainty. We have a world of certainty, knowing HaShem is with us.

But even for Klal Yisroel cannot live in complete certainty. The Hand of HaShem is not always visible. We can be beset by doubt and lack of clarity also, since the Hand of HaShem is not always visible.

It would seem that at the first Matan Torah when HaShem opened up all the world to the understanding of Klal Yisroel, they did understand this. Their victory over Amalek was complete. The Torah is not just a series of laws, or even a philosophy; it is an understanding of the blueprint of the world. When one sees the blueprint, all the details become clear and there are no doubts.

But when Klal Yisroel sins that level of the Torah is lost. One way of seeing this, is the exchange between Moshe and Yehoshua as Moshe comes down for Har Sinai. Yehoshua, his faithful student, has remained there for the entire time waiting for Moshe’s return. When Moshe comes down, Yehoshua says there is the sound of battle in the camp. The Sfas Emes says[4] that Yehoshua hears the sound of the only battle Klal Yisroel has had till now, that against Amalek. And even though Moshe disagrees with Yehoshua, on some level Yehoshua is correct. The doubts of Amalek have crept into Klal Yisroel, and caused a breach between Klal Yisroel and HaShem.

At the time of the giving of the second Luchos on Yom Kippur, since Moshe Rabbeinu sees it is a favorable time he asks HaShem for certain favors. One of the things he asks for is[5], “Please show me Your face.” HaShem responds, you can see My back, but My face you cannot see. First of all what does this mean? And secondly, any request at the time of Matan Torah, must be connected to Matan Torah and not just coincidental to the time. Chazal tell us the front means the Tefillin and the back is the knot of the Tefillin[6].

The Hatam Sofer writes[i], to see HaShem’s face is to understand the events before they happen. To understand as a plan and watch the events unfold with a prior understanding of why they are happening. But that we cannot see. We can olny comprehend events from the end backwards. Before the events complete and we can look back, all we have is Emunah. As was in the miracle of Purim, many unusual events happen, but only afterward do we understand them.

What I would like to comment, is that Purim is also a Matan Torah. If part of Matan Torah is this grasp of HaShem, then on Purim we see one more level of understanding this. Not only is this revealed, but it is revealed in a battle against Amalek. Haman sees the events and all he sees is coincidence. Klal Yisroel under the leadership of Mordechai is able to have Emunah even when the events seem to be against them, that it is all a plan. That is part of the level of Matan Torah of Purim.

There are two hints to this. One is that we say that the Jews had joy… and Yakar[7]. The Gemarra says Yakar is Tefillin[8]. On Purim we do not just see the knot of the Tefillin, but the Tefillin themselves.

And this also what we say after the Megillah. “And Mordechai leaves from before the King wearing royal clothes and Techeles.” In Shoshanas Yakov we, “As Klal Yisroel saw together the Techeles of Mordechai.” There are various explanations of the “together.” The Kedushas Levi[9] explains this based on the Gemarra about the Techeles. When one sees the Techeles, they are reminded of the ocean, and then the sky, and the Kise HaKavod, and then HaShem. So there are a series of steps to reach the realization of HaShem’s hand in the world. But on Purim it is “Yachad”. They see the connection without the need of the intermediate steps. This is seeing HaShem, not like Amalek, but realizing clearly the connection of HaShem to the world.

Purim is Yom Kepurim. The Matan Torah of Purim is when the Matan Torah of Yom Kippur is to be completed. May we be Zoche to see the Hand of HaShem and the completion of His plan this Purim.

 

 

 

[1]  ספר דברים פרק כה – (יח) אֲשֶׁר קָרְךָ בַּדֶּרֶךְ וַיְזַנֵּב בְּךָ כָּל הַנֶּחֱשָׁלִים אַחֲרֶיךָ וְאַתָּה עָיֵף וְיָגֵעַ וְלֹא יָרֵא אֱלֹהִים:

[2]  ספר אסתר פרק ו – (יג) וַיְסַפֵּר הָמָן לְזֶרֶשׁ אִשְׁתּוֹ וּלְכָל אֹהֲבָיו אֵת כָּל אֲשֶׁר קָרָהוּ וַיֹּאמְרוּ לוֹ חֲכָמָיו וְזֶרֶשׁ אִשְׁתּוֹ אִם מִזֶּרַע הַיְּהוּדִים מָרְדֳּכַי אֲשֶׁר הַחִלּוֹתָ לִנְפֹּל לְפָנָיו לֹא תוּכַל לוֹ כִּי נָפוֹל תִּפּוֹל לְפָנָיו:

[3]  ספר שם משמואל פרשת ויקרא – וזכור שנת תרע”ט – והנה כ”ק אבי אדמו”ר זצללה”ה הגיד כי אלמלא נצחו את עמלק מקודם לא הי’ אפשר להיות מ”ת, שקליפת עמלק היתה מטילה ספק ופגם אף במקום שנראית התגלות אלקית ובודאי הי’ מוצא ביאור על הקולות והברקים וקול השופר ועצם הדברות לתרץ את הכל, כי אין קץ לשקריו והטעאתו,

[4]  שפת אמת ספר שמות – פרשת פרה – שנת [תרל”ח] – והנה כל חטא הנ”ל בא ג”כ מעמלק כמ”ש וישמע יהושע כו’ ויאמר כו’ קול מלחמה במחנה. וכי טעה ח”ו יהושע. אבל הרגיש שנתעורר מלחמת עמלק דכתיב בי’ מלחמה לה’ בעמלק כו’. והוא שהתחיל ללחום עם בנ”י. וחכמים דרשו סתם מלחמה על עמלק כמ”ש ע”פ בראותם מלחמה זו מלחמת עמלק כו’. וכן איתא מלחמה שנוצחת הוא מידי עשו כו’. ומזה המלחמה בא חטא העגל כמ”ש. לכן אמר קול מלחמה במחנה שהוא הי’ הלוחם עם עמלק והרגיש כחו. ולכן אחר מחיית עמלק ניתקן החטא.

[5]  ספר שמות פרק לג – (יח) וַיֹּאמַר הַרְאֵנִי נָא אֶת כְּבֹדֶךָ: (יט) וַיֹּאמֶר אֲנִי אַעֲבִיר כָּל טוּבִי עַל פָּנֶיךָ וְקָרָאתִי בְשֵׁם יְדֹוָד לְפָנֶיךָ וְחַנֹּתִי אֶת אֲשֶׁר אָחֹן וְרִחַמְתִּי אֶת אֲשֶׁר אֲרַחֵם: (כ) וַיֹּאמֶר לֹא תוּכַל לִרְאֹת אֶת פָּנָי כִּי לֹא יִרְאַנִי הָאָדָם וָחָי:

[6]  רש”י על שמות פרק לג פסוק כג – וראית את אחורי. הראהו קשר של תפילין:

[7]  אסתר פרק ח – (טז) לַיְּהוּדִים הָיְתָה אוֹרָה וְשִׂמְחָה וְשָׂשׂן וִיקָר:

[8]  מגילה דף טז/ב – ך ויקר אלו תפלין וכן הוא אומר וראו כל עמי הארץ כי שם ה’ נקרא עליך ויראו ממך ותניא רבי אליעזר הגדול אומר אלו תפלין שבראש

[9]  ספר קדושת לוי – דרוש לפורים

שושנת יעקב צהלה ושמחה בראותם יחד תכלת מרדכי. הני דברים אינם מובנים. ונראה, דאמרו חכמינו זכרונם לברכה (סוטה יז.) תכלת דומה לים ולרקיע ולכסא הכבוד, ורצה לומר דבאמת אין אנו יכולים להשיג את הבורא כל העולמים אם לא על ידי פעולותיו ומעשיו הנוראים שעושה לנו ניסים ונקמה בכל עת אנו משיגין הפעולה אבל לא הפועל זולת מתוך מעשיו אשר עושה עמנו מזה ראיה על עצמותו הנעלם אשר משגיח עלינו תמיד אבל גבי נס של פורים נתגלה הפעולה והפועל דהוא נס גדול ממות לחיים וגם נתגלה הדבר דהצלתם היה על ידי מרדכי הצדיק וזהו יחוד גדול. וזהו שכתוב שושנת יעקב צהלה ושמחה בראותם יחד תכלת מרדכי, רצה לומר שהשיגו שתי הבחינות הפעולה הוא הנס דהוא התכלת הדומה לכסא הכבוד שעל ידי הפעולה ניכר מי הוא מלך הכבוד ונעשה הפעולה כסא לכבודו יתברך וגם השיגו על ידי מי נעשה הנס והצלה על ידי מרדכי היהודי וזה לא היה בשום נס. וזה היה להודיע שכל קויך לא יבושו, רצה לומר שהקדוש ברוך הוא רצה להראות מעלות הצדיק הדבוק בו יתברך אשר על ידו הקדוש ברוך הוא שולח רוח והצלה לזרע ישראל:

[i]

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s