The Names of Shemos

I am B”H able to sit in my home and write this. A home is a Mikdosh M’at, where B”H throught the efforts of my wife the Shechinah dwells, and I revel in this Shecinah. In her honor and all of my family I write the following words. (I am not yet up to my regular level of sourceing and editing, BE”H soon.)

This week we begin to read Sefer Shemos. On the simple level we call it Shemos, because it begins with the names of the Shevatim. But I think there is a deeper meaning that continues as a theme throughout the entire Sefer. I would like to introduce an idea of the Ramban, then return to Shemos, and then tie the two together.

The Ramban is bothered by the last section of Shemos[1]. The description of the Mishkan which is the place of Avodas HaKarbanos, would seem to be more relevant to VaYikra, which is also called Toras Kohanim. Why is that part of Shemos? He answers that the Galus only ends when they return the heights of the Avos, which is the Shechinah which rests on their homes, and that is the completion of the Geulah. Therefore, Shemos only ends with the construction of the Mishkan and the dwelling of the Shechinah in the tents of Klal Yisroel. Shemos is to reach a place of dwelling, and a home where HaShem and we dwell together, as so to speak a family.

I have no source, but the name Sefer Shemos I think is meant to teach the following. In many Sefarim the name of HaShem and his revelation are really the same. HaShem is revealed through His names, and His names reveal whom He is. Sefer Shemos is the revelation of the name of HaShem, through His actions and His teachings.

There is a Midrash[2] that even the names of the Shevatim that begin the Sefer, really refer to HaShem. HaShem is reminding us, that those who went down to Egypt are actually the beginning of the Jewish people whose purpose is to reveal HaShem in the world.

Then when HaShem reveals Himself to Moshe at the Sneh, Moshe asks HaShem, “When Klal Yisroel asks me Your name, what should I answer them?[3]” The main question when Moshe comes to redeem them. is going to be what is the name of HaShem. That will define to Klal Yisroel what the Geulah is.

Pharaoh also asks ,“Who is HaShem?” The answer is the ten Makkos. The Makos reveal HaShem to the world. In Chazal and many Mefarshim, there is a correlation between the Makkos and the Asarah Ma’amaros with which HaShem created the world. The revelation of the fact is that HaShem is the Creator is through the Makkos. That is how His name is revealed.

When we leave Egypt and cross the Yam Suf, part of the Shirah is “This is HaShem.” Krias Yam Suf also is a revelation of who HaShem is.

Matan Torah is the greatest revelation of HaShem. The Torah, as the Ramban writes, is completely the names of HaShem. HaShem reveals Himself completely, and says “I am HaShem.”

Even after the sin of the Eigel, the second revelation on Yom Kippur, and the second Luchos, are a revelation of the Thirteen Middos which are more names of HaShem.

And finally there is the Mishkan. This is dwelling place of the Shechinah. The height of the Avodah of the entire year is on Yom Kippur when the Name of HaShem is pronounced. But even on a day to day basis the name of HaShem is pronounced and revealed in the Bais HaMikdosh in Birchas Kohanim. And as the Ramban writes, the end of Shemos is the return to the dwelling of the Shecinah among Klal Yisroel.

So, the Sefer of Shemos is not just the accidental beginning of the Sefer, and not just the names of the Shevatim, but the Sefer of the revelation of HaShem’s name through Yetzios Mitzrayim, Matan Torah, and the Mishkon.

When HaShem responds to Moshe as to what name to tell them, He says[4], “HaShem the God of your fathers sent me to You, this is His name forever.” Here we see that the name of HaShem is tied to the fact that we need to be descendants of the Avos.

The goal of the Avos was to bring HaShem to this world. Their homes were a miniature Mishkon. In their sense literally, and in ours sense figuratively. The more the name of HaShem is revealed in the home the greater is the revelation in the world of HaShem. So Sefer Shemos is to return us to the level of our Avos which is a complete Geulah, by the revelation of the name of HaShem in our homes. It is to bring out the Shem and return us to the level of the Avos.

This week begins a Tikun called שובבים. It is to return to that level of KEdushah of the homes of the Avos. May we be Zoche.

[1]  רמב”ן סוף בראשית – ונתיחד ספר ואלה שמות בענין הגלות הראשון הנגזר בפירוש (בראשית טו יג) ובגאולה ממנו, ולכן חזר והתחיל בשמות יורדי מצרים ומספרם אף על פי שכבר נכתב זה (שם מו ח -כז), בעבור כי ירידתם שם הוא ראשית הגלות, כי מאז הוחל:

והנה הגלות איננו נשלם עד יום שובם אל מקומם ואל מעלת אבותם ישובו – וכשיצאו ממצרים אף על פי שיצאו מבית עבדים עדיין יחשבו גולים, כי היו בארץ לא להם נבוכים במדבר, וכשבאו אל הר סיני ועשו המשכן ושב הקדוש ברוך הוא והשרה שכינתו ביניהם אז שבו אל מעלת אבותם, שהיה סוד אלוה עלי אהליהם, והם הם המרכבה (ב”ר מז ח), ואז נחשבו גאולים ולכן נשלם הספר הזה בהשלימו ענין המשכן ובהיות כבוד ה’ מלא אותו תמיד:

[2]  מדרש רבה שמות פרשה א פסקה ה – ואלה שמות בני ישראל על שם גאולת ישראל נזכרו כאן ראובן שנאמר (שמות ג) ראה ראיתי את עני עמי שמעון ע”ש (שם ב) וישמע אלהים את נאקתם לוי ע”ש שנתחבר הקדוש ב”ה לצרתם מתוך הסנה לקיים מה שנאמר (תהלים צא) עמו אנכי בצרה יהודה על שם שהודו להקב”ה יששכר שנתן להם הקב”ה שכר שעבודם בזת מצרים ובזת הים לקיים מה שנאמר (בראשית טו) ואחרי כן יצאו ברכוש גדול זבולן ע”ש שהשכין הקב”ה שכינתו בקרבם שנאמר (שמות כה) ועשו לי מקדש ושכנתי בתוכם ואין זבולן אלא בית המקדש שנא’ (מלכים א ח) בנה בניתי בית זבול לך מכון לשבתך עולמים ובנימין ע”ש (שמות טו) ימינך ה’ נאדרי בכח דן ע”ש (בראשית טו) וגם את הגוי אשר יעבודו דן אנכי ואחרי כן יצאו ברכוש גדול נפתלי ע”ש תורה ומצות שנתן להם הקב”ה שכתוב בהם (תהלים יט) ומתוקים מדבש ונופת צופים גד ע”ש המן שהאכילם הקדוש ב”ה שהוא (שמות טז) כזרע גד אשר ע”ש שהיו מאשרין אותן כל שומעי גאולתן וגדולתן דכתיב (מלאכי ג) ואשרו אתכם כל הגוים כי תהיו אתם ארץ חפץ אמר ה’ צבאות יוסף ע”ש שעתיד הקב”ה להוסיף ולגאול את ישראל ממלכות הרשעה כשם שגאל אותם ממצרים דכתיב (ישעיה יא) והיה ביום ההוא יוסיף ה’ שנית ידו וגו’ וכל הענין:

[3]  שמות פרק ג – (יג) וַיֹּאמֶר משֶׁה אֶל הָאֱלֹהִים הִנֵּה אָנֹכִי בָא אֶל בְּנֵי יִשְׂרָאֵל וְאָמַרְתִּי לָהֶם אֱלֹהֵי אֲבוֹתֵיכֶם שְׁלָחַנִי אֲלֵיכֶם וְאָמְרוּ לִי מַה שְּׁמוֹ מָה אֹמַר אֲלֵהֶם:

[4]  שמות פרק ג – (טו) וַיֹּאמֶר עוֹד אֱלֹהִים אֶל משֶׁה כֹּה תֹאמַר אֶל בְּנֵי יִשְׂרָאֵל יְדֹוָד אֱלֹהֵי אֲבֹתֵיכֶם אֱלֹהֵי אַבְרָהָם אֱלֹהֵי יִצְחָק וֵאלֹהֵי יַעֲקֹב שְׁלָחַנִי אֲלֵיכֶם זֶה שְּׁמִי לְעֹלָם וְזֶה זִכְרִי לְדֹר דֹּר:

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s