Toldos- The Names of Yakov and Eisav

Download as Word

A major portion of this week’s Parsha is the conflict between Yakov and Eisav. I would like to delve a bit more into their names and what they represent.

The name of Yakov is from the word Akeiv, heel. As the Torah writes, Yakov was grasping onto the heel of Eisav as he was born[1]. Chazal[2] explain that Yakov who is meant to be the Bechor, as it says in Shemos[3] – My son Yisroel my Bechor, is trying to delay Eisav and actually come out the Bechor. If so, the question is raised, why is his name Yakov with the active Yud at the beginning, rather Eikev alone, as a description. Why is there a verb of Eikev?

Rashi[4] says Eisav is from the word Oseh- completion. He was called this since he appeared to arrive fully formed. But if so then his name should be Asoy- the word for something which is made, rather than just Eisav? So Eisav is lacking a Yud, and Yakov seems to have an extra Yud. These questions are raised by the Megaleh Amiukos[5] and the Vilna Gaon.

There is one other letter which is usually lacking in the name of Yakov the Vov; it is Chaser. But five times it is written Maleh, with the Vav. These two letters are two of the letters of the name of HaShem, without the Heh. These therefore are parts of Kedusha that Eisav has, and Yakov needs to reaquire. There are various Midrashim about this, we will try to connect it to the conflict between Yakov and Eisav.

Both the GR”A and the Megaleh Amukos bring a Pasuk in Yeshayah[6] which describes the destruction of the nations of the world as a garment eaten by a moth. There are actually two Pesukim with the same phrase, and they each bring them alternatively. The word for moth is Ash, the Ayin and Shin, which are the two other letters of Eisav. They explain that when Yakov was born holding on to the foot of Eisav that removed the Yud from עשוי and left it Eisav. Then in the time of Moshiach, Eisav will lose the Vav and all that will be left is a moth eaten garment.

Throughout the Parsha, the main issue of Eisav seems to be the issue of garments. As we see Parsha, first Eisav steals the clothes of Adam, then he hides them in his mother’s home. Eisav is very concerned about his clothes. One could say that Eisav is the master of concealment. As in Chazal[7] he is compared to the pig, which stretches forth its feet as one sign of being Kosher, and tries to pas itself off as Kosher, so too Eisav wears the clothes of Adam. But as he loses the different parts of Kedusha, all that is left a fragment of a garment, as the Pasuk says he is like a moth eaten garment.

So Yakov removes first the Yud at birth, and then and then the Vav, and all that is left is a moth.

The problem is that the word Ash is the moth which eats the garment not the garment of Eisav? And in both the Megaleh Amukos and the GR”A they seem to refer to the garment?

There is a basic principle I heard from my Rebbe, Rav Moshe Shapiro Shlit”a (whose name is Moshe ben Rachel and requires many Tefilos for a Refuah Sheleimah now) that there two methods of destroying evil. One is the overpowering of it by good. The other is the weight of the evil itself becomes so overpowering that it collapses on itself.

On the one hand the evil of Eisav can only survive with a camouflage of Kedusha. That is the outward facing siman of Tahara that the pig has, and the clothes of Adam that Eisav wears to perform his one Mitzvah, Kibud Av. But the evil consumes itself. It is the moth that eats the clothes till nothing is left. Eisav will remain a moth, which is that he consumes his own Beged. The clothing of Eisav will be in the moth, and they will be the Ash. And that is all that will remain of Eisav, the clothing that is itself an Ash. The evil is the moth which consumes any Kedusha that is left, so the clothing itself becomes as if it is a moth.

Where does Yakov remove the Vav? One of the places where the Vav of Eisav appears in Yakov is in the Pasuk that at the end of the Tochacha when HaShem promises to remember Yakov[8]. There it is Maleh since that is the time when all that will be left of Eisav will be the moth, which itself is his garment.

In the same idea the description of Eisav as he is born is Aderet Se’ar, as if his hair is so dense it is like he is wearing clothing. Eliyahu who is the one to bring about Moshiach and the destruction of Eisav, is also described as wearing an Aderet Se’ar[9]; which he takes from Eisav. He takes the garment of Kedusha from Eisav, and what is left by Eissav is eaten and consumes itself.

May we be Zoche to see the ultimate destruction of evil is that consumes itself and nothing is left.

[1]  בראשית פרק כה – (כו) וְאַחֲרֵי כֵן יָצָא אָחִיו וְיָדוֹ אֹחֶזֶת בַּעֲקֵב עֵשָׂו וַיִּקְרָא שְׁמוֹ יַעֲקֹב וְיִצְחָק בֶּן שִׁשִּׁים שָׁנָה בְּלֶדֶת אֹתָם:

[2]  רש”י על בראשית פרק כה פסוק כו – ואחרי כן יצא אחיו וגו’ – שמעתי מדרש אגדה הדורשו לפי פשוטו בדין היה אוחז בו לעכבו יעקב נוצר מטיפה ראשונה ועשו מן השניה צא ולמד משפופרת שפיה קצרה תן בה שתי אבנים זו תחת זו הנכנסת ראשונה תצא אחרונה והנכנסת אחרונה תצא ראשונה נמצא עשו הנוצר באחרונה יצא ראשון ויעקב שנוצר ראשונה יצא אחרון ויעקב בא לעכבו שיהא ראשון ללידה כראשון ליצירה ויפטור את רחמה ויטול את הבכורה מן הדין:

[3] שמות פרק ד – (כב) וְאָמַרְתָּ אֶל פַּרְעֹה כֹּה אָמַר יְדֹוָד בְּנִי בְכֹרִי יִשְׂרָאֵל:

[4]  רש”י על בראשית פרק כה פסוק כה –  ויקראו שמו עשו – הכל קראו לו כן לפי שהיה נעשה ונגמר בשערו כבן שנים הרבה:

[5]  ספר מגלה עמוקות על התורה – פרשת בחקותי  – ועשו היה עיקר שמו אשר קראו אותו עשו”י ונגמר נמצא שהיה לו ב’ אותיות של השם ויעקב ראה שיש לעשו סיטרא דקדושה ב’ אותיות קדושות ו”יאב”ק איש עמו שהיה מעלה אבק עד כסא הכבוד ונחלקו על אלו י”ו אותיות קדושות ר”ת ויאב”ק ו”י א”ותיות ב’ ק”דושות ויעקב היה ראוי לקרות בשם עקב רק ואחרי כן יצא אחיו השני וידו אוחזת בעקב עשו קרי בי’ ויו”ד שהיא בעקב ובסוף של עשו סוד עוה”ב שעשו הוא עקב לסולייתא עשה יעקב ראש ועטרה לראשו לכן ויקרא שמו יעקב. וז”ס הבכורה שלקח יעקב עוה”ב נברא בי’ ואצל עשו אי’ ויאכל וישת ויקם וילך ויבז ה”פ ו”י לכן אמר שני גיים בי’ וקרי בו’ כי הי’ לקח יעקב מעקבו של עשו:

איתא בס’ הפליאה שלע”ל יבא מלאך שנקרא גדיאל קרא בחיל וכן אמר גודו אילנא וקצצו ענפוהי שזה נאמר על ו’ של עשו שיש לו עוד אות אחת משמו י”ת ולע”ל יקצצו ממנו ברם עיקר שרשוהי בארעא שבקו אז נשאר מן עשו (ישעי’) עש יאכלם ואז יהיה כמסוס נוסס לדעתי אליהו הוא מתושבי גד רמז יעקב עליו ג”ד גדוד יגודנו והוא גדי”אל יגוד עקב של עשו היא הו’ שבסוף שמו ולכן נטל אליהו ו’ משמו שהוא בסוף ונתן ליעקב משכון שהוא יגוד העקב לע”ל ויאמר לע”ל גודו אילנא

[6]  ישעיה פרק נ – (ט) הֵן אֲדֹנָי יֱדֹוִד יַעֲזָר לִי מִי הוּא יַרְשִׁיעֵנִי הֵן כֻּלָּם כַּבֶּגֶד יִבְלוּ עָשׁ יֹאכְלֵם:

ישעיה פרק נא – (ח) כִּי כַבֶּגֶד יֹאכְלֵם עָשׁ וְכַצֶּמֶר יֹאכְלֵם סָס וְצִדְקָתִי לְעוֹלָם תִּהְיֶה וִישׁוּעָתִי לְדוֹר דּוֹרִים

[7]  רש”י על בראשית פרק כו פסוק לד – בן ארבעים שנה – עשו היה נמשל לחזיר שנאמר (תהלים פ) יכרסמנה חזיר מיער החזיר הזה כשהוא שוכב פושט טלפיו לומר ראו שאני טהור כך אלו גוזלים וחומסים ומראים עצמם כשרים כל מ’ שנה היה עשו צד נשים מתחת יד בעליהן ומענה אותם כשהיה בן מ’ אמר אבא בן מ’ שנה נשא אשה אף אני כן:

[8]  ויקרא פרק כו – (מב) וְזָכַרְתִּי אֶת בְּרִיתִי יַעֲקוֹב וְאַף אֶת בְּרִיתִי יִצְחָק וְאַף אֶת בְּרִיתִי אַבְרָהָם אֶזְכֹּר וְהָאָרֶץ אֶזְכֹּר:

[9]  מלכים ב פרק ב – (יג) וַיָּרֶם אֶת אַדֶּרֶת אֵלִיָּהוּ אֲשֶׁר נָפְלָה מֵעָלָיו וַיָּשָׁב וַיַּעֲמֹד עַל שְׂפַת הַיַּרְדֵּן:

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s