Parshas Shoftim – The Three Cities of Miklat of Moshiach

Download as word

Of the many Mitzvoth in this week’s Parsha, one is an expansion of the idea of the Arei Miklat- cities of Refuge. This concept has been mentioned before in the Torah, but as this is Mishneh Torah, it is repeated and expanded upon. The Pasuk says[1]:

And if HaShem your God will expand your borders as he promised your ancestors and He will give you all the land that He promised to them. This will be when you keep all of this mandate to follow it that I command you today; to love HaShem your God, and to go in His ways all the days; He will then add three more cities in addition to the existing three.

Rashi explains[2] based on the Sifrei, that if one goes back to the original promise of HaShem to Avrohom and consequently to Yitzchok and Yakov, there were not seven nations that were to be given to their descendants but ten[3]. When we leave Egypt we are promised to conquer seven, and the last three we will only deserve at the time of Moshiach, as Rashi explains there[4]. Therefore what the Pasuk in Devarim is referring to, is that when we inherit three more lands in the time of Moshiach, there will be a need for three more Arei Miklat.

There are a number of questions here. The most obvious is that why if we are being taught here about the time of Moshiach, when the world will be perfect and complete, is one of the Mitzvoth going to be what to do in case of a murder, that seems counter to the ethos and life of that era?

Further, why if it is referring to the time of Moshiach, which is one of the foundations of belief that he will come and we await his arrival at all times, does the Pasuk begin, “And if’? Is this not a given? And why is the condition for this expansion of the land of Israel in the era of Moshiach, described in the singular and plural as one: All the Mitzvoth?

The Ramban here writes[5] that this is a unique Mitzvah. There is no other specific Mitzvah that depends on the arrival of Moshiach. All the other Mitzvoth that are in Eretz Yisroel are able to be kept from the time Yehoshua leads us across the Yarden. Some take time to fulfill, but inherently they can be kept from that moment on, from when we conquer the seven nations. These three additional Arei Miklat is the only Mitzvah that remains for the time of Moshiach. And that is what the Pasuk means in making this conditional, and the contrast between the singular and plural.

When you reach the level of keeping all the Mitzvoth, which is the plural, but they are all being kept through the complete and everlasting love of HaShem, which is the singular; then it will be clear to HaShem that we will never sin again, and that will be the time to expand the land to all ten nations. Then we can fulfill the Mitzvah of separating three more cities of Miklat. And that is why it is written as a dependent clause, since this is not an immediate commandment but depends on our conduct.

The Ohr HaChaim HaKadosh adds[6], that this is clear in the Gemarra that the final Geulah will come through Ahavas HaShem, and only then will all the good promises be fulfilled.

This movement from inheriting seven nations when we enter Eretz Yisroel, to acquiring ten when we are Zoche to Moshiach, is easily understood in the context of the meaning of seven and ten in Chazal. Seven represents Teva- a natural world. Since we sinned with the Eigel and and Meraglim, Moshe cannot lead us into Eretz Yisroel, and even as miraculous as the entry and conquest of Eretz Yisroel is, it remains in the level of Teva. But when we are able to perform the entire Torah on the level of Ahavas HaShem then we lift ourselves to a level above Teva, and then we reach to the level of ten, which is completion, and we deserve the arrival of Moshiach who raises the entire world to that level of direct connection with HaShem.

But what still needs clarification is the concept of murder even accidentally in the time of Moshiach. Especially since the murder here is not a complete accident, but a Shogeg- inadvertent, that requires an exile and is obviously some kind of sin, and if we are in a time when the world has reached the state of complete Ahavas HaShem, and all our actions are on that level, why is there a need for Arei Miklat?

The Mefarshei Rashi begin to deal with this issue. The Maskil L’Dovid and Be’er B’Sadeh (whom the latter was student of the former) both agree that it depends on the disagreement of what will be in the days of Moshiach[7]. Will they be as the days now, just we will be an independent nation not under the power of the nations; or it will be a time where the world will go to a different level, and all will be spiritual. According to the opinion of Shmuel that there is no difference our times and that of Moshiach then the expansion of the borders will be natural, and the need for more Arei Miklat is part of that process. But according to the opinion that days of Moshiach will be above the natural the question remains.

[There is a Gemarra [8]and a Maharal that says that seven is the world of Teva we live in, eight is one step above which is the world of Moshiach, and ten is the world of Olam Haba. This needs to be connected to the above ideas.]

The Be’er Ba’Sadeh says very simply that even if we are living in the above natural world where as it says in Yeshayah the swords will be beaten into plowshares, that is only on the national level there will be on warfare, but that an individual can make a mistake and mistakenly kill someone, that is still possible, and we will still need Arei Miklat.

But the Maskil L’Dovid[9] has a more sophisticated approach. He says that the Gemarra says that in the time of Moshiach there will be righteous gentiles who will join Klal Yisroel as the arrival of Moshiach begins. They will still live in the world of Teva, and will need the Arei Miklat. It would even seem that he says that these additional lands will be for them to live, if that is where these additional Arei Miklat are.

The Shelah HaKadosh presents a third approach[10]. He says that there are two phases of the arrival of Moshiach; Moshiach ben Yosef and Moshiach ben David. This is a very mysterious topic, even though there is mention of it in the Gemarra in Sukkah, but since there it says that Moshiach ben Yosef will die, it seems that there is a time of Moshiach, but we will still be in a natural world where there can be death. I would like to be so bold as to add, that since we know Moshiach ben Yosef is the foil who conquers Eisav and these lands include the land of Eisav it is logical that in this period of time, the possibility of death will still be relevant, but we will have conquered these lands. And therefore we need the additional Arei Miklat.

Finally, many of the Mefarshim defer to the approach of the ARIZ”L HaKadoseh[11]. He says that is as well know there are two methods of the arrival of Moshiach, in the appointed time, when even though Klal Yisroel do not actually deserve Moshiach, the appointed time has arrived and HaShem will bring him anyway, or when we deserve the arrival through our Avodah and Ahavas HaShem. Even the second way is greater, but that still leaves place for continued Avodah till the appointed time. So if as the Pasuk says we reach the level of Ahavas HaShem then we will deserve an earlier arrival of Moshiach, but it will still be a time of Avodah, and there will be a need for Arei Miklat. But if it is only through the “running out of the clock” then all will be completed and there will be no need for the Arei Miklat. And that it is why the Pasuk is written in the conditional.

As the Ramban writes, the level of Ahava expressed here in the Pasuk is what is described as “HaShem will circumcise your hearts and the hearts of your descendants”. In many sources the acronym of this Pasuk is brought as Elul[12]. The ARIZ”L is a tremendous Chidush, that the higher level of Avodah leaves space to stil serve HaShem. But really that is what we want, to perfect ourselves in Elul that our Rosh HaShanah will then be a place of a higher level of serving HaShem. A bracha for an Elul of Avoda which will lead to a higher Avoda of Yamim Noraim.

[1]  ספר דברים פרק יט – (ח) וְאִם יַרְחִיב יְדֹוָד אֱלֹהֶיךָ אֶת גְּבֻלְךָ כַּאֲשֶׁר נִשְׁבַּע לַאֲבֹתֶיךָ וְנָתַן לְךָ אֶת כָּל הָאָרֶץ אֲשֶׁר דִּבֶּר לָתֵת לַאֲבֹתֶיךָ: (ט) כִּי תִשְׁמֹר אֶת כָּל הַמִּצְוָה הַזֹּאת לַעֲשׂתָהּ אֲשֶׁר אָנֹכִי מְצַוְּךָ הַיּוֹם לְאַהֲבָה אֶת יְדֹוָד אֱלֹהֶיךָ וְלָלֶכֶת בִּדְרָכָיו כָּל הַיָּמִים וְיָסַפְתָּ לְךָ עוֹד שָׁלשׁ עָרִים עַל הַשָּׁלשׁ הָאֵלֶּה:

[2]  רש”י דברים פרק יט פסוק ט  – ויספת לך עוד שלש – הרי תשע. ג’ שבעבר הירדן וג’ שבארץ כנען וג’ לעתיד לבוא:

[3]  בראשית פרק טו  -יח) בַּיּוֹם הַהוּא כָּרַת יְדֹוָד אֶת אַבְרָם בְּרִית לֵאמֹר לְזַרְעֲךָ נָתַתִּי אֶת הָאָרֶץ הַזֹּאת מִנְּהַר מִצְרַיִם עַד הַנָּהָר הַגָּדֹל נְהַר פְּרָת: (יט) אֶת הַקֵּינִי וְאֶת הַקְּנִזִּי וְאֵת הַקַּדְמֹנִי: (כ) וְאֶת הַחִתִּי וְאֶת הַפְּרִזִּי וְאֶת הָרְפָאִים: (כא) וְאֶת הָאֱמֹרִי וְאֶת הַכְּנַעֲנִי וְאֶת הַגִּרְגָּשִׁי וְאֶת הַיְבוּסִי: (ועיין שם במפרשים בענין רפאים וחוי)

[4] רש”י בראשית פרק טו פסוק יט  – את הקיני – (ב”ר) עשר אומות יש כאן ולא נתן להם אלא שבעה גוים והשלשה אדום ומואב ועמון והם קיני קניזי וקדמוני עתידים להיות ירושה לעתיד שנאמר אדום ומואב משלוח ידם ובני עמון משמעתם (ישעיה יא):

[5]  רמב”ן על דברים פרק יט פסוק ח  – והתנה בזה כי תשמור את כל המצוה וגו’ – והנה דבר ברור הוא כי השבעה גוים עצמם לא יירשו אותם בעברם על התורה, כאשר אמר פעמים רבים, למען תחיו ובאתם וירשתם את הארץ (לעיל ד א)…א”כ מה התנאי הזה אשר יתנה בשלשת העממין האלה לבדם, ואם ירחיב ה’ אלהיך את גבולך כי תשמר את כל המצוה וגו’ והטעם בזה, כי היה הרצון לפניו יתברך שינחיל אותם בימי משה ויהושע השבעה אשר הבטיחם במצרים ובמדבר, כי היה גלוי לפניו שתגיע זכותם לכך, ומפני זה חייב אותם בכל המצות בירושה של אלו, וחייב אותם בשש ערי מקלט והבדילם יהושע, אבל על השלשה הנשארים התנה כי תשמור את כל המצוה לאהבה את השם וללכת בדרכיו וגו’, והוא לומר שיקיימו כולם כל התורה כולה ואין שום מצוה תלויה בכך זולתי שלש הערים האלה ומה טעם לאמר, כי תשמור ללכת בדרכיו כל הימים תוסיף לך שלש הערים, כי מי יודע מה יהיה אחרי כן כל הימים:

ואמר ר”א, כל הימים, בלי הפסק ביניהם – ואיננו נכון אבל כי תשמר, כאשר תגיע זכותך שתשמור כל המצוה, לאהבה את השם, אהבה שלימה קיימת לעולם, שיהיה גלוי לפניו שלא תחטא עוד לעולם, אז ירחיב את גבולך ויתן לך כל העמים והוא לימים אשר אמר (להלן ל ו) ומל ה’ אלהיך את לבבך ואת לבב זרעך, ו”לבב זרעך” יורה על כל הימים העתידים לבוא, וכענין שנאמר בקבלה (ירמיה לב לט מ) ונתתי להם לב אחד ודרך אחד ליראה אותי כל הימים לטוב להם ולבניהם אחריהם, וכרתי להם ברית עולם אשר לא אשוב מאחריהם להיטיבי אותם ואת יראתי אתן בלבבם לבלתי סור מעלי ואז כאשר יכרות להם ברית עולם יבדילו שלש הערים האלה:

[6]  אור החיים דברים פרק יט פסוק ח – ואם ירחיב וגו’ לאבותיך פירוש עצמן, כי הם ינחלו הארץ לעתיד לבא, ואמר זה יושג להם אם ישמרו את כל התורה ויעשוה, ותהיה השמירה והעשיה מאהבת ה’ ולא מיראה, הדור ההוא אשר יעמוד בזה בימיו, יקים ה’ דברו הטוב לתת כל העשרה עממין, ויעמיד ביד ישראל כל הטוב שהבטיח לעשות לאבות ביום עומדם בתחיה, ורבותינו ז”ל (סנהדרין צט:) העירו שגאולה העתידה תלויה בעבודת ה’ “מאהבה” דוקא:

[7]  ברכות דף לד/ב  – ואמר רבי חייא בר אבא אמר רבי יוחנן כל הנביאים כולן לא נתנבאו אלא לימות המשיח אבל לעולם הבא עין לא ראתה אלהים זולתך ופליגא דשמואל דאמר שמואל אין בין העולם הזה לימות המשיח אלא שעבוד מלכיות בלבד שנאמר כי לא יחדל אביון מקרב הארץ

[8]  מסכת ערכין דף יג/ב  – דתניא רבי יהודה אומר כנור של מקדש של שבעת נימין היה שנאמר שובע שמחות [את] פניך אל תיקרי שובע אלא שבע ושל ימות המשיח שמונה שנאמר למנצח על השמינית על נימא שמינית של עולם הבא עשר שנאמר עלי עשור ועלי נבל עלי הגיון בכנור ואומר הודו לה’ בכנור בנבל עשור זמרו לו שירו לו שיר חדש

ספר נצח ישראל – פרק לב  – ובמוצאי שביעית בן דוד בא. יש לך להתבונן, כי אין ראוי למשיח רק המספר שהוא אחר השבעה, וזהו מדריגת המשיח למי שידע מדריגתו של משיח ומעלתו העליונה. כי מדריגת עולם הזה מדריגתו מספר שבעה בלבד, מפני כי מדריגת המשיח על עולם הזה, ועולם הזה הוא מיוסד על ז’. ובמסכת ערכין (יג ע”ב) כינור של מקדש של ז’ נימין, ש…עד כאן. ופרשנו זה למעלה, כי עולם הזה שלימתו ומעלתו שיש בו רבוי שלם בלא חסרון. ולכך ראוי שיהיה הכינור, שהוא השמחה והשבח אל השם יתברך, כפי השלימות אשר הוא בעולם. כי השלימות בעולם הוא רבוי שהוא בעולם. ומספר שבעה תמצא בכל מקום על הרבוי, כמו (ר’ דברים כח, ז) “בדרך אחת יצאו ובשבעה דרכים ינוסו”, (משלי כד, טז) “כי שבע יפול צדיק וקם”, וכן הרבה. ולכך היה הכינור במקדש של שבעה נימין, שהשמחה של עולם הזה, דהיינו מפני השלימות שיש בו הרבוי, וזהו שלימתו. ולפיכך הכינור, שהוא השמחה המורה על השלימות, יהיה מן שבעה נימין: אבל לימות המשיח הוא מדריגה יותר על זה. כי לימות המשיח יתאחד הרבוי אשר הוא בעולם הזה על ידי המשיח, ולכך הכינור הוא של שמונה. כי השמיני הוא נגד האחדות אשר הוא לאלו השבעה אשר יש בהם הרבוי, ולכך הכינור הוא של שמונה נימין. ולעולם הבא, שיהיה הסתלקות הגשמי, ויהיה העולם קדוש ונבדל מן הגשמי, ולכך יהיה לכינור עשרה נימין. כי העשירי הוא קדוש, מורה על מדריגה נבדלת לגמרי, לכך יהיה לכינור לעולם הבא עשרה נימין:

[9]  ספר משכיל לדוד על דברים פרק יט פסוק ח  – ואם ירחיב וכו’ ארץ קני וכו’. הכי איתא בספרי והוכרח רבינו לפ’ כך דאין לפ’ כפשוטו דר”ל כשיכנסו לפנים מן הירדן שיפרישו ג’ אחרות מלבד אותן שהפריש משה דהא באותן שבארץ כנען מיירי עד האידנא כלה פרשתא כי יכרית וכו’ ג’ ערים תבדיל וכו’ ואם תאמר התינח למ”ד אין בין העוה”ז לימות המשיח אלא שעבוד מלכיות בלבד א”ש אבל למ”ד דכל הנביאים לא נתנבאו אלא לימות המשיח וכדאמרי’ בשבת אליביה שבטלין כל כלי זיין לימות המשיח שנאמר וכתתו חרבותיהם לאתים וכו’ א”כ מה צורך לערי מקלט והיכי מתפרש הך קרא אליביה וי”ל דמ”מ לדידיה נמי צריך ערי מקלט לא”ה דהיינו לגרים שיתוספו על ישראל סמוך לזמן הגאולה דודאי לדידהו לא תהיינה כל אותן ההצלחות והייעודים שייעדו הנביאים ולהם יהיה צורך לערי מקלט הרבה. וה”ז דומה למה שתי’ בגמרא על רומיא דקראי כתיב בלע המות לנצח וכתיב כי הנער בן ק’ שנה ימות וכו’ ל”ק כאן בישראל כאן באה”ע ואה”ע מאי בעו התם ומשני אין דכתיב ועמדו זרים ורעו צאנכם כך היה נ”ל.

[10]  ספר השל”ה הקדוש – תולדות אדם – בית דוד (נ) – עוד יש לי קושיא, בפסוק הנ”ל ויספת לך עוד שלוש ערים, ופירשו רבותינו ז”ל (ב”ב נו, א) דהיינו קיני קניזי קדמוני, שהוא עמון ומואב ואדום, כי עשר אומות הבטיח הקדוש ברוך הוא לאברהם אבינו, ולא נתן אלא שבע, ולעתיד עוד שלוש. וקשה וכי לעתיד יש גבול בדבר, הלא כתיב (תהלים עב, ח) וירד מים עד ים, כי בודאי ימשול משיח מסוף העולם עד סופו, ואין סברא לומר שבשלוש אלו נכללו כל אומות שבעולם. ואפשר לומר בזה כי משיח ימשול מים עד ים, דהיינו שכולם יהיו תחתיו ויעלו לו מס, אבל עשר אומות הם שלו לגמרי. אמנם גם זה דוחק שיהיה נשאר איזה מלכות ושררה מן האומות: על כן נראה שכל ההצלחות הגדולות לא יהיו תיכף בביאת הגאולה, רק בהמשך זמן שתתרבה הדעה בישראל ויבואו למעלת כתנות אור ב’א’, אז תתבטל הקליפה מכל וכל ויתקיים וירד מים עד ים, ואז יתבטלו כל הקרבנות זולת תודה, ואז לא יצטרכו לערי מקלט. ומצאתי בירושלמי מסכת מעשר שני (פ”ה ה”ב) במשנה, ותנאי היה, אימתי שיבנה בית המקדש יחזור הדבר לכמות שהיה. איתא שם אמר ר’ אחא, זאת אומרת שבית המקדש עתיד להבנות קודם למלכות בית דוד. ובזה מתורץ למה הוצרכו לתנאי, יעשו הבית דין תקנה כפי רצונם כשיבנה בית המקדש, אלא דאגו אולי לא יהיה הבית דין גדולים מהם בחכמה ובמנין שיוכלו לבטל דבריהם, ומפני שקשה, וכי בית דין של משיח לא יהיו גדולים מהם, על כן הוצרכו לומר שיבנה בית המקדש ועדיין בן דוד לא בא, ואפשר שזה יהיה בזמן משיח בן יוסף. ומעתה נוכל לומר שהדברים ההם וכיוצא בהם נאמרים קודם ביאת משיח בן דוד, וברוך היודע.

[11]  ספר השל”ה הקדוש – תולדות אדם – בית דוד (נב)  -זמן רב אחר שכתבתי זה מצאתי בנימוקי כתבי הקודש של האר”י ז”ל שהתעורר גם כן בענין שלושת ערי מקלט לעתיד, וכתב תירוץ בענין אחר ואעתיק הלשון. ואם ירחיב ה’ את גבולך ויספת עוד שלוש ערים וגו’, הנה קשה אחר שיבא משיחנו אשר ראוי שלא יהיו רוצחים, כמו שנאמר (ישעיה ב, ד) לא ישא גוי אל גוי חרב כו’, איך אמר ויספת עוד שלוש ערים מלבד הראשונות. אך דע כי כל זרעו של הבל כולם נתחייבו מיתה, ולכך הרגו קין. ואמנם משה הרג את המצרי קודם זמנו להעלותו על ידי שם ע”ב, וחטא בזה ונתחייב גלות. וזהו ושמתי לך מקום אשר ינוס שמה, ואותיות ‘שמה’ הם אותיות ‘משה’.. …והנה הם שני קיצים, זכו אחישנה לא זכו בעתה. והנה אם יבא הקץ בעתו, אז ודאי שנתקנו כל זרעיותיו, אך אם זכו ותקדים הקץ, אז עדיין לא נשלם תקון הבל. וזה אם ירחיב כו’, אם תשמור את כל המצוה, כלומר כי יהיה מחמת זכותם שיקדים, אז ויספת עוד שלוש, כדי להשלים זרעיותיו של הבל. רק לא ימות במזיד רק בשוגג, כי אז רוח הטומאה אעביר מן הארץ, אך יהרגו על ידי אונס בשוגג, ואז יתחייבו ההורגים גלות, ולכן צריך להוסיף עוד שלש ערים כדי להשלים זרעיותיו במהירות גדול. עד כאן הלשון אשר מצאתי בשם האר”י ז”ל:

[12]  בעל הטורים על דברים פרק ל פסוק ו  – (ו) את לבבך ואת לבב – ר”ת אלול


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s