Parshas Bila’am The Sefer of Bila’am

Download Word

In the context of understanding this week’s Parsha I would like to bring four places in Chazal where Bila’am is mentioned and try to understand them and what is taking place in the Parsha.

The first is an unusual Gemarra in Bava Basra[1] which says:

Who wrote the Tanach? — Moshe wrote his own book and the portion of Bila’am and Job.…

Why of all the parts of the Torah is the portion of Bila’am mentioned separately as if it was separate portion, that we need to know that Moshe wrote it?

The second is the Mishnah is Sanhedrin at the beginning of Chelek[2]

Three kings and four commoners have no portion in the world to come: the three kings are Yeroboam, Ahab, and Manasseh.…Four commoners, Bila’am, Doeg, Ahitophel, and Gehazi

Here the question is why is Bila’am mentioned as someone without a portion in Olam Haba, since he is not even Jewish?

The third is the Mishnah in Pirkei Avos[3]

Whoever possesses these three things, he is of the disciples of Abraham, our father; and [whoever possesses] three other things, he is of the disciples of Bila’am, the wicked. The disciples of Abraham, our father, [possess] a good eye, an humble spirit and a lowly soul. The disciples of Bila’am, the wicked, [possess] an evil eye, a haughty spirit and an over-ambitious soul. What is [the difference] between the disciples of Abraham, our father, and the disciples of Bila’am, the wicked. The disciples of abraham, our father, enjoy [their share] in this world, and inherit the world to come, …but the disciples of Bila’am, the wicked, inherit gehinnom, and descend into the nethermost pit…

And the forth is a Chazal brought by many Rishonim[4]

That even though no Navi can arise in Klal Yisroel like Moshe but in the nations there can be, and that is Bila’am.

In the last two we need to understand the comparison of Bila’am on the one hand to Moshe, and on the other to Avrohom.

The Maharal[5] explains the first question. As opposed to all the other quotations from Reshai’im in the Torah, such as Lavan, Pharoah, etc., and appear in the Torah; they are brought as Moshe decided to quote them. What Bila’am says is his own Nevuah. In order that we should not think that this was Bila’am’s Nevuah, and independent of Moshe, we are told that just as all the other parts of the Torah are from Moshe, even though Parshas Bila’am is a Nevuah that seems to be coming from another source and should not be part of the Torah, still Moshe made it a part of the Torah of Moshe. (I am paraphrasing the Maharal, there is a lot more to consider in the Maharal especially, why there are two answers.)

The Maharal answers the first question, but there is another question behind this one. Why does this particular part of the Torah have to be first from Bila’am, and then made part of Toras Moshe?

Based on R’ Tzadok[6] we can try to explain in the following way. Klal Yisroel is six hundred thousand Neshamos; and each one is parallel to one of the letters in the Torah. Throughout the history of Klal Yisroel every one of those Neshamos needs to complete that letter of the Torah. But if there is part of the Torah that originates with Bila’am, which part of Klal Yisroel are the Neshamos of the Sefer of Bila’am?

The answer is that Bila’am is someone who has no portion in Olam Haba as it says in Chelek. He also represents the three Midos which ‘take a person out of the world’, as described by the actions of his disciples in Pirkei Avos. Which world? Not only this world, but also Olam Haba. But it is not Bila’am himself this is addressed to, but those people in Klal Yisroel who want to emulate him.

So we can answer that the Sefer of Bila’am is the part of the Torah for those people of Klal Yisroel who are the students of Bila’am. You might think those people have no connection to Torah at all. Therefore we are told that even the Sefer of Bila’am is written by Moshe. As the Gemarra itself in Chelek says, even all of those who have no portion in the end are ‘Chozer Lamutav’. They do have some portion in Olam Haba. Does that include Bila’am, the non-Jew?

R’ Tzadok says no. But based on his own writings I think that on a deeper level what it means is even Bila’am is Chozer LaMutav. But not Bila’am himself, but those people whose letters in the Torah are from Bila’am are also part of the Torah of Moshe, and they can be Chozer LaMutav.

The two people who brought the Torah into the world, and as a result brought Olam Haba to the world are Avohom and Moshe. Moshe is quite obvious, but also Avohom the Gemarra says is the beginning of the era of Torah- of knowledge of HaShem. Bila’am is someone who knows HaShem and the Torah, but wants to use it the wrong way. His disciples take the Torah he teaches them, and use it to not be a part of the World. He has no portion of Olam Haba, and also them. But because his Parsha becomes part of the Torah, even those Talmidim of Bila’am in Klal Yisroel are a part of the Torah and in the end can be Chozer La’Mutav.

This explains an unusual Rambam[7]. When the Rambam discusses the obligation to believe the imminent arrival of Moshiach he says someone who does not believe in this is not only rejecting the Nevi’im but even the Torah of Moshe. And he brings the Pesukim in Devarim and says that those Pesukim include all of Nevi’im. But just those Pesukim alone are not sufficient, and he continues and writes: And even the Parsha of Bila’am teaches us the belief in the first Moshiach Dovid HaMelech, and the final Moshiach from his descendants. And he goes through Pesukim of Parsha Bila’am and shows how they go back and forth between Dovid and the Moshiach.

Why does the Rambam need this?

Maybe what the Rambam is coming to teach us something about the time of Moshiach. As the Gemarra describes at the end of Maseches Sotah the time preceding the arrival of Moshiach will see the descent of the world into the world of Bila’am. Maybe the Rambam is telling us that even that world also is part of the Torah. Those people also have a portion in the letters of the Torah, and they are not outside of the Torah of Moshe. And Dovid is included in this (not like the other Rishonim learn), since Dovid is himself someone who teaches us the power of Teshuva.

So this week, the day before the three weeks start, we learn that there is a part of the Torah for everyone who is a descendant of those who accepted the Torah, and the belief in that itself is part and parcel of what Moshe taught us.

[1]  בבא בתרא דף יד/ב – ומי כתבן משה כתב ספרו ופרשת בלעם ואיוב

רש”י  – ופרשת בלעם – נבואתו ומשליו אף על פי שאינן צורכי משה ותורתו וסדר מעשיו

[2]  סנהדרין פרק י  – (ב) שְׁלשָׁה מְלָכִים וְאַרְבָּעָה הֶדְיוֹטוֹת אֵין לָהֶם חֵלֶק לָעוֹלָם הַבָּא. שְׁלשָׁה מְלָכִים, יָרָבְעָם, אַחְאָב, וּמְנַשֶּׁה. רַבִּי יְהוּדָה אוֹמֵר, מְנַשֶּׁה יֶשׁ לוֹ חֵלֶק לָעוֹלָם הַבָּא, שֶׁנֶּאֱמַר (דברי הַימים ב לג) וַיִּתְפַּלֵּל אֵלָיו וַיֵּעָתֶר לוֹ וַיִּשְׁמַע תְּחִנָּתוֹ וַיְשִׁיבֵהוּ יְרוּשָׁלַיִם לְמַלְכוּתוֹ. אָמְרוּ לוֹ, לְמַלְכוּתוֹ הֱשִׁיבוֹ וְלֹא לְחַיֵּי הָעוֹלָם הַבָּא הֱשִׁיבוֹ. אַרְבָּעָה הֶדְיוֹטוֹת, בִּלְעָם, וְדוֹאֵג, וַאֲחִיתֹפֶל, וְגֵחֲזִי:

[3]  אבות פרק ה – (יט) כָּל מִי שֶׁיֵּשׁ בְּיָדוֹ שְׁלשָׁה דְבָרִים הַלָּלוּ, מִתַּלְמִידָיו שֶׁל אַבְרָהָם אָבִינוּ. וּשְׁלשָׁה דְבָרִים אֲחֵרִים, מִתַּלְמִידָיו שֶׁל בִּלְעָם הָרָשָׁע. עַיִן טוֹבָה, וְרוּחַ נְמוּכָה, וְנֶפֶשׁ שְׁפָלָה, מִתַּלְמִידָיו שֶׁל אַבְרָהָם אָבִינוּ. עַיִן רָעָה, וְרוּחַ גְּבוֹהָה, וְנֶפֶשׁ רְחָבָה, מִתַּלְמִידָיו שֶׁל בִּלְעָם הָרָשָׁע. מַה בֵּין תַּלְמִידָיו שֶׁל אַבְרָהָם אָבִינוּ לְתַלְמִידָיו שֶׁל בִּלְעָם הָרָשָׁע. תַּלְמִידָיו שֶׁל אַבְרָהָם אָבִינוּ, אוֹכְלִין בָּעוֹלָם הַזֶּה וְנוֹחֲלִין בָּעוֹלָם הַבָּא, שֶׁנֶּאֱמַר (משלי ח), לְהַנְחִיל אֹהֲבַי יֵשׁ, וְאֹצְרֹתֵיהֶם אֲמַלֵּא. אֲבָל תַּלְמִידָיו שֶׁל בִּלְעָם הָרָשָׁע יוֹרְשִׁין גֵּיהִנָּם וְיוֹרְדִין לִבְאֵר שַׁחַת, שֶׁנֶּאֱמַר (תהלים נה), וְאַתָּה אֱלֹהִים תּוֹרִידֵם לִבְאֵר שַׁחַת, אַנְשֵׁי דָמִים וּמִרְמָה לֹא יֶחֱצוּ יְמֵיהֶם, וַאֲנִי אֶבְטַח בָּךְ:

[4]  רמב”ן על במדבר פרק כג פסוק כג  – מאמר רבותינו שאמרו בספרי (ברכה לט), ולא קם נביא עוד בישראל כמשה, בישראל לא קם אבל באומות העולם קם, ואיזהו זה בלעם

[5]  ספר חדושי אגדות חלק שלישי עמוד סח – מסכת בבא בתרא  – משה כתב ספרו ופרשת בלעם וקשה והלא פרשת בלעם בכלל תורת משה הוא. ויראה לי שבא לומר כי משה בנבואתו הסכים על כל נבואות בלעם. שכך היה לו מפי הקב”ה, ולא תאמר שכתב משה בתורה שכך אמר בלעם אבל לא הסכים משה בנבואה, שכך נאמר לבלעם מפי הש”י. ולכך אמר שכתב פרשת בלעם שכך נאמר לבלעם מפי הש”י. ועוד שלא תאמר אע”ג שכתב מרע”ה נבואת בלעם בתורה, כיון שהיא נבואת בלעם אין זה תורה, כי מה ענין נבואת בלעם לתורה שהיא נבואת מרע”ה, ועל זה אמר משה כתב ספרו ופרשת בלעם וכמו שספרו תורה כך פרשת נבואת בלעם תורה והכל אחד, כך יראה:

[6]  ספר רסיסי לילה – אות מד   וזה כח משה רבינו ע”ה שבא והוריד התורה לארץ והנחילה לישראל שיש לו כח זה להיות הלב נמשך אחר חכמת השם יתברך. אבל אומות העולם אין להם שייכות לזה ובלעם שהיה נגד זה התפאר ויודע דעת עליון שהיה יודע ומשיג דרגא דדעת זו אלא שקראה דעת עליון פירוש עליון מה שהוא למעלה ממדריגת מוחו ולבו דאצלו היה זה למעלה מן הטבע. והיינו אף שהוא גם כן היה יודע ריבונו ומתנהג גם כן בדרך התורה בשמירה מקנאה תאוה וכבוד באמת היה משוקע בהם כנזכר לעיל. כמו שנתברר אז באותה מעשה שהיו לו כל שלוש מידות רעות באמת במעמקי לבו. ואף שהשיג שהשם יתברך בחר בישראל רצה הוא להיפך:

ועל ידו היה כל בירור ענין זה שאף שהוא רצה לעורר חטאי ישראל שגם בהם נמצא המגדילים החטא עד שאובדים חלק עולם הבא מכל מקום מעלתם גדולה באמת. כמו שאמרו בפרק חלק (סנהדרין קד ע”ב) דורשי רשומות אמרו כולם יש להם חלק לעולם הבא פירוש רשומות הוא מצד הרשימה שלהם דכל אור שהיה אף שנתנתק מניח רשימה ואלו אף שלרוב חטאם איבדו וניתקו אור עולם הבא היינו שורש דביקותם בלב בהשם יתברך. מכל מקום כבר היה זה בשורשם בתולדה ועדיין נשאר הרשימה ומצד הרשימה דרשו שיש להם חלק לעולם הבא. והם דרשו רק על ששה מישראל ולא על בלעם דאצלו לא היה רשימה מעולם. ואף שהוא זכה למה שביקש תמות וגו’ דמצד מיתת נפשו ואבידתו מעולם הבא נכלל בכלל אותן מישראל שנמנו שאין להם חלק לעולם הבא מכל מקום מצד חזרתן על ידי דורשי רשומות לא נכלל עמהם כלל:

וזהו כל ענין פרשת בלק לברר ענין זה מעלת ישראל על אומות העכו”ם אף אותן רשעי ישראל שאין להם חלק לעולם הבא כלל שהם כופרים בתורה וכו’ ואין להם שייכות למשה רבינו ע”ה שהוא הדעת דישראל מצד חיבור לבבם להשם יתברך והם ניתקו מעצמן זה. ולכן לא נאמרו דברים אלו על ידי משה רבינו ע”ה רק על ידי בלעם. ואמרו בבבא בתרא (יד ע”ב) משה רבינו ע”ה כתב ספרו ופרשת בלעם וכו’ נראה מזה כאילו פרשת בלעם הוא חוץ מהתורה. והיינו דהתורה נקראת תורת משה וספרו שהוא השגת חכמתו אבל פרשת בלעם אין לו שייכות לחכמת משה רבינו ע”ה שהוא מדבר מאנשים שכפרו בתורה וכו’ אבל הם בדרגא דבלעם יודע דעת עליון שהדעת דרגא דמשה רבינו ע”ה התקוע בכללות ישראל הוא אצלם עליון ולמעלה מהשגתם בעמקי לבם בהרגשת הלב רק בידיעה בעלמא:

ובלעם הוא המבחין מעלתם בשלוש נבואות שאמר נגד שלושה כוחות הלב דקנאה תאוה וכבוד שהבחין אז שהוא ההיפך מכולם על ידי שלוש הכאות דאתון דרכיבת החמור רומז על מה שהוא רוכב על החומר הגופני ומנהיגו כרצונו. ובאמת הוא לא היה מנהיגו כרצונו רק נמשך אחריו. ונבואה רביעית דאחרית הימים הוא בהתגלות אור הרשימה אז אמר הנני הולך לעמי שאז הרגיש דאף דתמות נפשי וגו’ עם כל זה הוא אמר הנני הולך לעמי שאין לו אור הרשימה באחרית הימים:

[7]  רמב”ם הלכות מלכים פרק יא  – (א) המלך המשיח עתיד לעמוד ולהחזיר מלכות דוד ליושנה לממשלה הראשונה ובונה המקדש ומקבץ נדחי ישראל וחוזרין כל המשפטים בימיו כשהיו מקודם מקריבין קרבנות ועושין שמטין ויובלות ככל מצותה האמורה בתורה וכל מי שאינו מאמין בו או מי שאינו מחכה לביאתו לא בשאר נביאים בלבד הוא כופר אלא בתורה ובמשה רבינו שהרי התורה העידה עליו שנאמר ושב ה’ אלהיך את שבותך ורחמך ושב וקבצך וגו’ אם יהיה נדחך בקצה השמים וגו’ והביאך ה’ ואלו הדברים המפורשים בתורה הם כוללים כל הדברים שנאמרו על ידי כל הנביאים אף בפרשת בלעם נאמר ושם נבא בשני המשיחים במשיח הראשון שהוא דוד שהושיע את ישראל מיד צריהם ובמשיח האחרון שעומד מבניו שמושיע את ישראל באחרונה ושם הוא אומר אראנו ולא עתה זה דוד אשורנו ולא קרוב זה מלך המשיח דרך כוכב מיעקב זה דוד וקם שבט מישראל זה מלך המשיח ומחץ פאתי מואב זה דוד וכן הוא אומר ויך את מואב וימדדם בחבל וקרקר כל בני שת זה המלך המשיח שנאמר בו ומשלו מים עד ים והיה אדום ירשה זה דוד שנאמר ותהי אדום לדוד לעבדים וגו’ והיה ירשה וגו’ זה המלך המשיח שנאמר ועלו מושיעים בהר ציון וגו’:


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s