The Wine and Tear Stains of the Kittel of Yom Kippur and Pesach

There is a saying that a Kittel that does not have tear stains from Yom Kippur and wine stains from Pesach has not been used correctly. The whiteness of the Kittel on Yom Kippur is very clearly a symbol of the cleansing of the sins of Klal Yisroel, but where does the Kittel fit into the symbolism of Pesach? The Minhag is brought by the Ta”z and the source is in the Ashkenazi Rishonim[1]. They explain that since a person on the night of the Seder is meant to feel a sense of royalty, we need to remind ourselves especially at this time of the essential humility a Jew always needs. Therefore we remind ourselves of our mortality by wearing the Kittel which reminds us of Tachrichim, the burial shrouds. But a closer examination of the Seder finds other motifs that connect Yom Kippur and Pesach and teach us some important lessons.

The first connection we see between Pesach and Yom Kippur is in the confrontation between Yakov and Eisav over the Brachos. Yitzchok asks Eisav to bring him delicacies in order that Eisav can receive the blessings. Rivkah tells Yakov to disguise himself and bring Yitzchok two kids in place of the delicacies Yitzchok desired. Asks Rashi, “Was Yitzchok accustomed to eating two kids daily? Since it was Erev Pesach, one was the Korban Pesach and one was the delicacies and that is why he needed two kids.”

The source for Rashi is in the Pirkei D’Rabbi Eliezer which begins the incident with the words of Yitzchok to Eisav[2]: Today is the eve of Pesach and the upper realms sing, the storehouses of dew are opened, today the blessing of dew is available, and therefore prepare delicacies so I can bless you while I am still alive. Therefore a major theme of this confrontation is about Pesach. But it is not yet clear where the two kids fit into the battle between Yakov and Eisav.

On the other hand, many commentaries link the two kids to the two goats brought on Yom Kippur, one to HaShem and the other sent to Azazel. This unusual Avoda, which begins with a lottery to choose which goat is which and ends with sending a goat out to the desert to die as it is pushed down a desolate cliff, is fraught with deeper meanings. Examining the Ibn Ezra, the Ramban[3] and other Mefarshim there in the Chumash and other sources, it is very clear that the goats, in Hebrew Se’erim- which is one of the names of Eisav, represent Yakov and Eisav. The one brought as a Korban to Hashem is the Yakov goat, and the one sent to the desert is described as a ‘bribe’ to the angel of Eisav. This is a very deep and difficult concept, but for our purposes, we can explain it in the following way. Hashem created us in a physical world. We need to live within it and then lift ourselves above it. But unless we satisfy our physical self, it is hard to then lift ourselves above.

But where does this connect to Pesach, since the Midrash learns that this was actually on Pesach? The Kli Yakar gives us some insight into this connection[4]. The goat brought to Yitzchok as the delicacies is the one which is the ‘bribe’ to Eisav to allow Yakov to receive the Brachos. The actual Beracha is through the goat which is the Korban Pesach which is brought to Hashem. This fits very clearly with the way we eat the Pesach. First we eat a Korban Chagigah to be satisfied and only then we eat the Pesach when we are already full. The eating of the Pesach is meant to be very clearly not to fill ourselves but to do the will of Hashem. That is like the two Korbanos of Yom Kippur, one a ‘bribe’ to the physicality of Eisav and the other a Korban to HaShem.

The second connection is found in the Maharal in Gevuros Hashem chapter fifty one. There is a problem in the Pesukim about the reason for eating Matza. The Pasuk says that you eat Matza since we left Mitzrayim in haste[5]. But the commandment to eat Matza already existed prior to the leaving Mitzrayim, so how could the haste of the leaving be the reason for the lack of time to allow the bread to rise? The Ramban explains that since Hashem knew the upcoming sequence of events, he commanded us already before how to eat the Matza. But the Gur Aryeh has a different approach[6].

He explains that the idea of Pesach is that we are free, and not connected to any other dominion or ideology. That is represented by a sense of purity and disconnect from any other influence. Chometz whether through the time that influences it to allow it to rise, or through other ingredients such as yeast, represents someone influenced by other ideas. Matza is only flour and water, and is uninfluenced by even the passage of time. This he compares to the Bigdei Lavan of the Kohen Gadol on Yom Kippur which also represents the higher level that he reaches, disconnected from this world and connected only to the Kodesh HaKodashim and Hashem[7].

Thus we see that there are two basic ideas in the Hagada that tie to Yom Kippur, and give us more insight into the wearing of the Kittel. One is the comparison between the two Korbanos of Erev Pesach and the two Se’erim of Yom Kippur. That is not tied directly to the Kittel. But the idea of the purity of the Matza as compared to the purity of the Bigdei Lavan of the Kohen Gadol on Yom Kippur, ties to the wearing of the white Kittel on both days. Even though the Kittel is usually compared to the cloting of the Malachim in their purity, the Kohen Gadol is also compared to an angel during the Avoda of Yom Kippur. This idea is the concept of being a single minded messenger only concentrating on fulfilling the will of HaShem. So too as the Jews leave Mitzrayim the purity of the Matza represents our purity of purpose in connection to HaShem, so we wear the white of the angels.

 

 

[1]  ספר טורי זהב על או”ח – סימן תעב – ש באותן שלובשין הקיט”ל בשעת סדר שהאבל לא ילבשנו אלא דנראה דטעם לבישת הקיט”ל הוא שלא תזוח דעתו עליו מפני השמחה ע”כ ילבש

[2]  פרקי דרבי אליעזר – פרק לא – הגיע ליל יום טוב הפסח וקרא יצחק לעשו בנו הגדול ואמ’ בני הלילה הזה העליונים אומרים שירה הלילה הזה אוצרות טללים נפתחים היום הזה ברכת טללים עשה לי מטעמים עד שאני חי אברככה

[3] רמב”ן על ויקרא פרק טז פסוק ח – אמרו בבראשית רבה (סה י) ונשא השעיר עליו (להלן פסוק כב), זה עשו שנאמר (בראשית כז יא) הן עשו אחי איש שעיר, את כל עונותם, עונות תם שנאמר ויעקב איש תם (שם כה כז):

 ומפורש מזה בפרקי רבי אליעזר הגדול (פרק מו), לפיכך היו נותנין לו לסמאל שוחד ביום הכפורים שלא לבטל את קרבנם, שנאמר גורל אחד לה’ וגורל אחד לעזאזל, גורלו של הקב”ה לקרבן עולה, וגורלו של עזאזל שעיר החטאת וכל עונותיהם של ישראל עליו, שנאמר ונשא השעיר עליו ראה סמאל שלא נמצא בהם חטא ביום הכפורים, … והקדוש ברוך הוא שומע עדותן של ישראל מן הקטיגור שלהם ומכפר על המזבח ועל המקדש ועל הכהנים ועל כל עם הקהל שנאמר וכפר את מקדש הקדש וגו’, ע”כ אגדה זו והנה הודיענו שמו ומעשהו:

 וזה סוד הענין, כי היו עובדים לאלהים אחרים, הם המלאכים, עושים להם קרבנות והם להם לריח ניחוח כענין שנאמר (יחזקאל טז יח יט) ושמני וקטרתי נתת לפניהם, ולחמי אשר נתתי לך סולת ושמן ודבש האכלתיך ונתתיהו לפניהם לריח ניחוח ויהי נאם ה’ אלהים ואתה צריך להתבונן בכתוב במקרא ובמסורת:

 והנה התורה אסרה לגמרי קבלת אלהותם וכל עבודה להם, אבל צוה הקב”ה ביום הכפורים שנשלח שעיר במדבר לשר המושל במקומות החרבן, והוא הראוי לו מפני שהוא בעליו ומאצילות כחו יבא חורב ושממון כי הוא העילה לכוכבי החרב והדמים והמלחמות והמריבות והפצעים והמכות והפירוד והחרבן, והכלל נפש לגלגל מאדים, וחלקו מן האומות הוא עשו

שהוא עם היורש החרב והמלחמות, ומן הבהמות השעירים והעזים, ובחלקו עוד השדים הנקראים מזיקין בלשון רבותינו, ובלשון הכתוב (להלן יז ז) שעירים, כי כן יקרא הוא ואומתו שעיר ואין הכונה בשעיר המשתלח שיהיה קרבן מאתנו אליו חלילה, אבל שתהיה כונתנו לעשות רצון בוראנו שצונו כך:

 והמשל בזה, כמי שעשה סעודה לאדון וצוה האדון את האיש העושה הסעודה תן מנה אחת לעבדי פלוני, שאין העושה הסעודה נותן כלום לעבד ההוא ולא לכבודו יעשה עמו, רק הכל נתן לאדון והאדון נותן פרס לעבדו, ושמר זה מצותו ועשה לכבוד האדון כל אשר צוהו, ואמנם האדון לחמלתו על בעל הסעודה רצה שיהיו כל עבדיו נהנין ממנה שיספר בשבחו ולא בגנותו:

 וזה טעם הגורלות, כי אילו היה הכהן מקדיש אותם בפה לה’ ולעזאזל, היה כעובד אליו ונודר לשמו, אבל היה מעמיד אותם לפני ה’ פתח אהל מועד, כי שניהם מתנה לה’ והוא נתן מהם לעבדו החלק אשר יבא לו מאת השם, …

 והנה רמז לך ר”א שתדע סודו כשתגיע לפסוק ולא יזבחו עוד את זבחיהם לשעירים – והמלה מורכבת, וחביריה רבים והנה הענין מבואר, זולתי אם תחקור מה ענין לשכלים הנבדלים ולרוחות בקרבן וזה יודע ברוחות, בחכמת נגרומנסי”א, ויודע גם בשכלים, ברמזי התורה למבין סודם, ולא אוכל לפרש כי היינו צריכים לחסום פי המתחכמים בטבע הנמשכים אחרי היוני אשר הכחיש כל דבר זולתי המורגש לו, והגיס דעתו לחשוב הוא ותלמידיו הרשעים, כי כל ענין שלא השיג אליו הוא בסברתו איננו אמת:

[4] כלי יקר על ויקרא פרק טז פסוק ח – גורל אחד לה’ וגורל אחד לעזאזל. נראין הדברים שב’ שעירים אלו דומים ממש לשני גדיי עזים שעשה יעקב ליצחק ועשה את האחד מטעמים כאשר אהב החומר וזה חלקו של סמאל שניתן לו שוחד כדי שיקבל יעקב הברכות על חלקו מצד הגדי השני שעשה פסח לה’ כדאיתא במדרש (פרקי דר”א לב) כי בו ביום ראשון של פסח היה אמר יצחק בני אוצרות טללים נפתחין היום כו’. כך לדורות בב’ שעירים אלו ניתן לס”מ חלקו כדי שיקבל יעקב חלקו מן הגורל אשר לה’ וכן סמכם המדרש (בר”ר סה יד) האומר גדיי עזים טובים. טובים לך שעל ידיהם תקבל הברכות, וטובים לבניך שעל ידיהם מתכפרים ביום כיפורים:

[5] ספר דברים פרק טז- (ג) לא תאכל עליו חמץ שבעת ימים תאכל עליו מצות לחם עני כי בחפזון יצאת מארץ מצרים למען תזכר את יום צאתך מארץ מצרים כל ימי חייך:

רש”י על דברים פרק טז פסוק ג-  כי בחפזון יצאת – ולא הספיק בצק להחמיץ וזה יהיה לך לזכרון וחפזון לא שלך היה אלא של מצרים שכן הוא אומר ותחזק מצרים על העם וגו’:

[6] ספר גבורות השם – פרק נא – ועוד תדע איך המצה שהיא לחם עוני שייך אל הגאולה, וזה כי העני שאין לו דבר וזה ענין פשיטות כאשר הוא עומד בעצמו, ודבר זה עם שהוא חסרון נחשב בעולם הזה שהוא עולם ההרכבה ומעלתו בהרכבה, מכל מקום הפשיטות מעלה הוא מצד עולם הפשוט ואין בו הרכבה, ובלילה הזה היו צריכים אל הגאולה ולא היתה הגאולה מצד העולם הזה שהוא עולם המורכב רק מצד עולם העליון הפשוט. ולפיכך צוה לאכול מצה לחם עוני שהוא לחם הפשוט שהרי אין בו דבר רק עצם פשוט, כי לשון מצה בא על דבר שהוא פשוט כמו שנקרא העור שהוא פשוט דלא מליח ולא קמיח ולא עפיץ והוא עור פשוט בשם מצה, ומפני שבלילה הזה היו נגאלים במדריגה העליונה למעלה מן עולם המורכב צוה שיהיה אכילתן מצה שהיא פשוטה. דמיון זה כהן גדול משמש בכל ימי השנה בבגדי זהב וביום הכפורים בבגדי לבן לפני ולפנים, וזהו בשביל שהוא קונה מדריגה עליונה שהרי היה נכנס לפני ולפנים יש לו לסלק ממדריגות עולם הזה שמדריגתו אינו פשוט, ולכך יש לו לשמש בכל השנה בבגדי זהב בחוץ אבל כשנכנס לפני ולפנים יש לו לשמש בבגדי לבן לפי מעלת המדריגה שנכנס לשם, כי בגדי לבן הם פשוטים ולכך צוה בליל זה לאכול מצה שהוא לחם עוני פשוט מכל כי בליל זה נגאלו במדריגה עליונה וכל מדריגה העליונה יש בה פשיטות.

[7]  ספר גור אריה על ויקרא – פרק ח פסוק כח – ולפיכך צריך לומר כי משה רבינו עליו השלום היה עובד כל שבעת ימי מלואים. ומפני שקשיא, אם כן היה משה בימי מלואים כמו כהן, ואין כהן בלא בגדים (ה)ראוי לכהן, ולפיכך אמר שהיה עובד בחלוק לבן:

וזהו למעלת משה, כי תמצא כי כהן גדול ביום הכפורים היה משמש לפני ולפנים בבגדי לבן בלבד, נמצא כי בגדי לבן הוא מעלה גדולה. ואף על גב דכהן הדיוט משמש בבגדי לבן, חילוק יש, כי בגדי לבן לכהן הדיוט הוא מפני דהוא משותף לכל הכהנים, אבל בגדי לבן של כהן גדול היו מיוחדים לו, ואסורים לכהן הדיוט להשתמש בו (יומא ס.), ואפילו לשנה אחרת פסולים, שיורה שהם מיוחדים לו. ולא עוד, אלא שמיוחדים לו בזה הפעם בלבד (רש”י להלן טז, כג) , ולפיכך הוא מעלה גדולה לכהן גדול להשתמש בו. וכן במשה, היה משמש בחלוק לבן מיוחד לו. וכן אמרו בגמרא (תענית יא ע”ב) שהיה משמש בחלוק לבן שאין בו אמרא, והוא חלוק לבן מיוחד למשה, מורה על מעלת משה. כי היה לו מעלה שהוא כמו שכל פשוט בתכלית הפשיטות, ולפיכך היה משמש בחלוק לבן שאין לו אמרא, כי הלבנות מורה על הפשיטות, כי כל הגוונים הם צבע, חוץ מן הלבנות שאינו צבע, ולפיכך הוא מורה פשיטות. ומה שאין לו אמרא הוא מורה פשיטות גם כן, כי כפל האמרא בסוף הבגד אינו פשיטות, אבל בלא אמרא הוא פשוט. וראוי היה למשה רבנו עליו השלום למעלתו – שהיה כמו שכל פשוט כאשר ידוע ממעלת משה – שיהיה מדו חלוק לבן שאין לו אמרא, רק פשוט לגמרי, ואם היה לו אמרא לא היה פשוט מדו, ומדתו של משה שהוא פשוט, כי הוא שכל פשוט, ולכך היה משמש בחלוק לבן שאין לו אמרא. ובספר גבורות ה’ (פרק כח) פרשנו גם כן פירוש, והרואה יחשוב שהוא פירוש אחר, ואינו רק פירוש אחד למבין:

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s